Yahoo! CEO Terry Semel 下台了

這幾天網路界的大事,應該就是 Yahoo! 的 CEO Terry Semel 終於下台了,楊致遠 Jerry Yang 重新上台掌兵符。在 Yahoo! 官方 blog 上也宣佈了這個消息

其實去年,就在 Yahoo! 股價跌跌不修的時候,我一直以為 Terry Semel 要閃人了。當時的投資人怨聲載道,幾個關鍵計畫例如 Panama 一延再延,華爾街實在是沒有什麼耐心多給他機會。我也已為去年十月 Yahoo! 的 re-org 會讓他下台,換當時的 COO Dan Rosenweig 繼位成為 CEO,沒想到局面剛好相反,董事會決定再給 Terry 一個機會,反過來把 Dan 砍掉 XD

不過畢竟一個連 email 都不用的 CEO,在網路泡沫的谷底或許適合帶領網路公司發展媒體公司之路 (你看 Tom Cruise 就會去 Sunnyvale 而不是 Google 的 Mountain View XD) ,但是在現在新技術大鳴大放的回溫時期,Terry 或許就不是一個上選的 CEO 了。

沒想到現在,Terry Semel 真的下台了,換成老面孔 Jerry Yang 回頭力挽狂瀾。正在走下坡的公司換老闆,華爾街當然喜歡。因為換老闆代表新走向,走下坡的公司有新走向代表有希望。但是這次 Jerry Yang 能不能帶著 Yahoo! 重新殺出一條自己的路?就有待觀察了…

不過很多人認為 Yahoo! 當年完全 ignore 掉搜尋市場是錯的,也認為 Terry Semel 完全錯過這個大餅,我的看法卻完全不一樣。事後諸葛當然很容易推敲一些簡單的結論出來,但是 Search 的市場真的很大嗎? … Search 之所以是一個大市場、Google 之所以能夠靠這個賺錢,因為所有人都到 Google 做 search

換言之,只要這種情況不改變,那麼不管 Google 用 search 做什麼生意,都可以賺錢。因為這根本是一家獨大的市場,跟當年的微軟沒有兩樣。

重點不是 search 的市場,重點在於 Google 把一個市場弄到獨大了。Yahoo! 要怎麼走自己的路,就要看 Jerry Yang 怎麼重新定位走向了…

國家需不需要有自己的國防工業?

這是個很有趣,小學生就可以回答的問題。

但是小學生的答案,跟大人的答案可能不一樣。

這就好比問說,台灣需不需要養一個聯勤、漢翔,美國需不需要養 Douglas Aircraft、英國需不需要養 BAE 一樣。小學生的答案,很簡單。

當然要!這種東西怎麼可以依靠外人呢?

沒錯,這跟農產品一樣。不然國家打仗、或是其他國家不願意提供軍備的時候,怎麼辦?這等於是自己的命運交到別人手中一樣,不再由自己掌控。

小學生問答時間結束,大人的問題來了。

「如果要扶植一個國防工業公司,我們國家需要付出什麼代價?

一個國防工業公司不見得可以替國家賺錢。也不見得能僱用大量的勞工來提升國家的就業率。但是這都是可以被允許的,因為它們存在的目的本來就是為了國家安全,而不只是為了股東利益。但是國家要付出多少代價來維持這家公司?或者從另一個角度來說,國家要怎麼確保這家公司不擺爛 (因為反正國家不可能讓它倒)?

小學生和大人的問題,以及相對的解答,顯然不太一樣。

VMware 準備 IPO 了

在 Engineer 以外的世界,知道 VMware 是什麼的人恐怕不多。不過,就在 VMWare 被 EMC 買走三年後的現在,VMware 也準備要 IPO 了。EMC 準備釋出大約 10% 的 VMware 股份,藉由 VMware 的價值來宣示 EMC 股價被低估。

2004 年的時候,EMC 花了 $635M 買下 VMware。而光是 2006 年,VMware 就已經為 EMC 賺進了 $704M,預估今年 VMware 會賺上 $1.2B。

看起來,EMC 還真是做了一筆好生意啊… 照這種市場價值估算起來,現在 VMware 的市值恐怕已經超過 $10 billion 了…

新聞不會報導的東西 – 製藥產業的未來

drug

反對專利的人永遠會說,專利是阻礙人類進步的絆腳石。主張保有專利制度的人也會說,專利可以保障創新和發明的動力。而最常被舉出的例子就是製藥產業。製藥產業是很特別的行業,他們產品研發期間相當長,財務風險也很高,但是做出一個成功的熱門藥品,可以養二十個研發失敗的研究案。如果沒有專利權可以保障藥廠將來的回收,那麼沒有一家藥廠願意投入大量的金錢和人力來研發新藥,受害的只會是全體人類。

去年年底發生了一件大事,泰國宣佈他們將要 “overrule” 默克對 Efavirenz 的專利權。他們轉而採用另一個國產的類似藥物,價格只需要默克的一半。雖然泰國有簽署 TRIPS (TRIPS 是什麼?可以看這裡 wikipedia 的說明),承諾保障藥品專利的智慧財產權,但是 TRIPS 也有強迫授權的條款來保障簽署國的權利。而泰國宣稱他們適用於強迫授權的條文,認為他們有權利 overrule 藥廠的專利採用類似藥物治療病患。

強迫授權的條款,一般限定是在國家遇到緊急情況、與藥廠談判曠日費時無法等待的時候,才能適用於強迫授權,採用類似藥物治療。(大概是比方 SARS、禽流感、遭受生化武器攻擊的情形)

而就在泰國宣布這項措施之後,現在巴西、印度、馬來西亞、肯亞也跟著有樣學樣,開始抱怨藥價太貴。連鎖效應,一觸即發。

現在問題來了。巴西、泰國畢竟不像盧安達、烏干達一樣,人民和政府都窮的買不起藥。對於這些地區,藥廠多半都只是象徵性的收費、甚至免費贈與來博取慈善的美名。反正對方付不起錢嘛。但是這次起鬨的泰國、巴西、馬來西亞等國家,顯然情況大不相同。照這種方向演變下去,恐怕會變成會吵的小孩有糖吃 – 只要國家臉皮厚一點,就可以凹到比較優惠的藥品來造福國內患者。

但是此風若長,還會有投資人願意投資在製藥公司嗎?藥廠還會願意投入預算研發新藥嗎?照顧了今天的病患,明天的患者怎麼辦?

我實在很喜歡這種台灣媒體不會報導、社會大眾沒有興趣,但是對未來可能有巨大影響的新聞。

Source: Pharmaceuticals – A gathering storm

zooomr 果然還是一整個不會賺錢…

週末的時候看到 DK 在講到 zooomr 改版,一定要順便罵一下的。zooomr 自從 Mark III release 以後,三不五時停機維修一下,而且老頭也屢屢跟我 complain,原本的 zooomr 唯一大量上傳工具 jUploadr 不能用了!

詳細狀態可以看這裡 jUploadr 作者的說明,以及後來這裏 zooomr ‘CEO’ Thomas Hawk 說的「等到我們達到 100% 穩定狀態以前,我們不會 release jUploadr 的 API key」。這種說法當然就在隔天被 jUploadr 的作者打槍了:「希望 zooomr 不用等到一年才能證明自己 100% 穩定。我不知道任何一個網站在一年的期間還可以保持 100% uptime 的…」

難怪 zooomr 這次改版以後可以宣稱讓所有人不限空間、完全免費。反正只要不開放大量上傳工具,使用者也只是看的到吃不到而已。不過話說回來,先不管 scalability 能不能挺的住,一個做 photo sharing 的網站,居然連個大量上傳工具都不敢開放,這簡直是在搞笑嘛…