So the gold is falling down

Or is it?

許多人最近都在講黃金泡沫崩盤的事情。最近美元狂升,非主要貨幣狂貶,黃金從歷史天價大幅回檔。突然之間,大家都在討論黃金要崩盤了。

10 year gold

如果仔細看看黃金的十年圖,你會發現除了 07 – 08 年之間的短暫整理之外,黃金這波大多頭根本沒有真正回檔過。這麼兇猛的上漲有一波回檔有什麼好奇怪的?

全世界都知道美元長期走空頭。從 2001 年就喊到現在也 10 年了,該賣美元的早就都賣光了,美元有個中級回檔又有什麼好奇怪的?這波市場動盪裡面,資金紛紛出逃到美元、日圓、瑞士法郎。瑞郎和日圓都由政府出面大力阻升,剩下可以逃的目標只剩美元。美元要怎麼不漲?亞洲國家貨幣又怎麼能不跌?

然而當恐慌情緒過後,美元空頭回補完畢以後,市場會往哪裡走?

或者這麼看好了。1971 年 8 月 15 日尼克森宣布結束金本位制度,當時 1 盎司黃金可以換 35 美元。四十年後,2011 年 1 盎司黃金可以換超過 1600 美元,四十年之間美元貶值高達 98%,只剩原本價值的 2% 左右。

長期下來,你會對哪個比較有信心?

最後跟大家分享一個最近有趣的影片,BBC 採訪一個真誠無比的 trader,說出了很多真實但是一般人聽不見的實話。

“The government doesn’t rule the world, Goldman Sachs rules the world.”

Google 不會因為 click fraud 而殞落

最近,越來越多人在討論關於 Google 上面充斥著 spam 搜尋結果、導致搜尋品質下降的問題,也有人開始重新提出 click fraud 困擾 Google 的事實。許多人開始臆測,到底哪一點能夠讓貌似無敵的 Almighty Google 漸漸日薄西山。

讓我想到四年多前寫的這篇。當時我對 Eric Schmidt 不滿,因為他顯然沒有解決 Google 廣告核心事業的關鍵問題: click fraud 與公正第三者的問題。我們當然可以理解,Google 有十分充足的誘因不導入公正第三者。因為:

  • Google 有十分充足的誘因不導入公正第三者。一來可以不用回吐 click fraud 的獲利,二來可以不用和其他人分享關鍵的搜尋和點擊資訊。
  • 既然 Google 不願意建立這種機制,而市場其他公司也沒有任何分量來改變現況。於是造就了這個很大、但是先天性注定不完美的市場。

但是這無礙於 Google 的商業利益,因為:

  1. 雖然市場被打造的不完美,但是市場實在太大。
  2. 這個不完美又很大的市場當中,Google 是唯一有意義的 player。名符其實的 Monopoly。
  3. 新的競爭者無從進入,進入的障礙和門檻被拉的太高。

換句話說,即使這個市場有著缺陷,Google 也絲毫無礙。因此我也不認為這會導致 Google 的殞落。

與其說是 click fraud 或是 bad search results,我會相信是客觀環境導致 Google 優勢不再。並不是線上廣告市場出現 Google 解決不了的問題、或是有其他公司做的比 Google 更好。而是因為將來某天市場的基本條件改變、讓搜尋變得不再那麼重要。這個現象其實已經在漸漸出現:線上的流量越來越多是從 twitter 或是 facebook 送出的,而不再是 Google。Google 在 search 的優勢就好比 facebook 在社群的優勢一樣。一樣是同行無法挑戰的巨無霸,門檻高的無與倫比,競爭優勢都可以不斷延續 – 一直延續到 paradigm shift 的那時候。

一樣的現象,我們也在 IBM、微軟、以及許多其他公司上看到過。 1996 年的 win95 難道很好用嗎?發行了照三餐當機的產品,卻是微軟如日中天的時刻。現在的 win7 和當年的 win95 相去何止倍蓰,但是微軟的影響力卻大不如前了。並不是微軟的作業系統做的不好,而是市場的客觀環境改變了,讓作業系統不再那麼重要。

The same thing is now happening with Google, and will happen later on Facebook.

為什麼松山羽田直飛不讓我振奮

今天的新聞,台北松山和日本羽田直飛了。以後從台北到東京玩,時間可以省很多。

這當然很好。旅程可以多省一些交通時間下來,半天不到就到目的地,多出來吃喝玩樂或是商務時間,多好! 就像上海虹橋跟台北松山直飛一樣,省了不少旅客的通勤時間。便民!

那為什麼我會說不讓人振奮?

因為台北是盆地。空地已經十分有限。(大家看看高漲的房價就知道了) 松山機場附近更不用說,不只多餘的空地取得不易,連帶的周圍建築都不能蓋得太高。整體來說,松山機場的航線拓展,算是短期有利長期不利。造成了遊客短期的方便,但是卻讓台北市長期的發展受到限制。

就算談成了松山機場跟南韓的直飛,那麼松山機場還可以再拓展幾條航線?他的機場和跑道都已經固定了,無從擴建。

與其不斷的拓展松山和其他機場的直飛航線,不如想辦法把桃園機場和台北市區的交通弄得便捷。如果台北市民前往桃園機場,便捷程度和松山機場相同、或是約略相同,那麼松山機場的航線增加也就不會讓人這麼振奮了,不是嗎?

這才是長期的根本吧。

看到媒體歌功頌德的讚揚重開的航線,很容易被牽著鼻子走啊。

中秋節快樂

中秋前夕,陰曆八月十四夜 

明月幾時有?把酒問青天。不知天上宮闕,今夕是何年?
我欲乘風歸去,又恐瓊樓玉宇,高處不勝寒。
起舞弄清影,何似在人間。轉朱閣,低綺戶,照無眠。
不應有恨,何事長向別時圓。
人有悲歡離合,月有陰晴圓缺,此事古難全。
但願人長久,千里共嬋娟。

中秋節快樂。但願世間有情,人間有愛,天地有綱紀。

Yahoo! 公佈 iPad 使用族群分佈

Yahoo! 月初公佈了一份關於 iPad 的使用者分佈結構,對於考慮建構服務來針對 iPad 或是相關族群的公司 / 開發人員相當有幫助。簡單的條列一下摘要:

  • iPad 族群以男性佔多數,大約是女性的兩倍。
  • iPad 使用者年齡多半位於 35-44 歲之間。考慮 iPad 初發售時期售價偏高,購入族群多半屬於經濟寬裕者,這個年齡層頗為合理。
  • 使用者使用的 Yahoo! 服務和一般 web user 頗為雷同,但是針對 flickr 的用量卻是一般 average web user 的 143%,也顯示 iPad 族群對多媒體的需求高。
  • 雖然目前 iPad只在美國正式發售,然而已經有 10% 的 iPad 使用者從海外造訪 Yahoo!。
  • 有 iPad 的使用者有 iPhone 是很正常的,使用 iPad 上 Yahoo! 的使用者有半數左右也使用 iPhone 上 Yahoo!。
  • 最後這點不知道 Yahoo! 怎麼推估的,不過 Yahoo! 認為初期使用 iPad 的族群比一般使用者更重要,他們對周圍朋友的影響力比一般人高 94%。

上述資料當然是 Yahoo! 依據自己的 log 資料得出的結論,但是考慮 Yahoo! 的 userbase 規模,想來和整個 internet 的統計數據也不會有多少差異。

(不過我更想知道的是,有沒有以州 / 國 來區分的 browser user demographics 詳細資料啊…)

有興趣的人可以去看全文