Bill Gates 在慈善基金的公開信

巴菲特的股東信,每年都會被投資界廣為傳閱。現在比爾蓋茲也起而傚尤,在他放棄全職在微軟工作、專注在基金會運作之後,決定採納巴菲特的建議,每年寫封信給社會大眾簡報近況。

公開信內談論的項目不少,從幼兒夭折數、農業和營養補給,到美國教育、愛滋病和幾種傳染病,甚至到現在的經濟危機。不過除了他個人的觀點以外,更吸引我的是信中的數據和圖表。再次證明「只有量化的東西才能被管理」,即便非營利組織亦然。

想看公開信的人,可以在這裡線上觀賞,或是從這裡下載 pdf 觀看

世界不是平的

或者說,有些地方比別的地方更不平…

剛剛注意到一個舊聞,歐盟執委會和世界銀行在 2008 年末,為了世銀年度的 2009 世界發展報告製作了一張地圖。圖上顏色越深的地方,表示從當地到主要都市之間所需的交通時間越長,可以參考圖下的刻度表。

即使是在這個年代,我們依然可以看到,世界並不是平的。有的地方就是比較孤立,更容易被與世隔絕。即使是在台灣,如果你點大圖的話,也可以看到中央山脈附近的交通依然很不方便。

你過年會做些什麼?

  1. 睡覺
  2. 大吃大喝
  3. 逛百貨公司
  4. 出去玩
  5. 看電視
  6. 上網亂逛
  7. 以上皆是
  8. 以上皆非
  9. 其他

以前過年的時候,台北就像座空城。除夕前台北街頭就沒什麼人,難得有都市中的清靜。這幾年,年味越來越淡,每次過年都覺台北人又多了一些,街頭也又熱鬧了一些。但是年節氣息總是少了一點…

過年不喜歡人擠人的我,還是一盞清茶,一杯薄酒,一台電腦,一本小書,享受一下難得的悠閒時光吧。

Obama 的就職演說與 tag cloud

大家都知道,歐巴馬已經宣示就職成為美國總統了。不過在現在這個時代,人們總是忍不住拿眼講稿來做文章。其中一個有趣的應用,就是觀察他演講稿中,「Change」和「Hope」出現的次數,和以往各個總統的比較。(這兩個字眼是歐巴馬的競選主軸)

Economist 整理了圖表如下:

就職演說的整理...

更有趣的是,紐約時報整理了一份從 1789 (美國首任總統華盛頓) 至今,每個總統就職演說演講稿的 tag cloud。整理的列表在這裡。可以稍微看出各個時代的總統著眼重點大不相同…

對了,如果有人想看歐巴馬的就職演說 ,這裡有全文 & 影片:President Barack Obama’s Inaugural Address

過年惜福

又要過年了。

今年過年特別冷,但是在台灣還是比較好的…

在加薩走廊的巴勒斯坦人,1/2 以上沒有乾淨的自來水,污水直接在街道上溢流。2/3 以上居民沒有電力供應,因為主要的發電廠已經停擺。在嚴寒的天氣中,大部分人也沒有取暖用的油或天燃氣,甚至連在黑市也買不到這些。因為以往把能源走私進入加薩走廊的埃及管線已經被炸掉了。 這麼冷的冬天中,他們甚至得把窗戶洞開,因為害怕以色列的炸彈炸破窗戶的時候,玻璃碎片會割傷屋內的家人。

對了,誰說加入聯合國會比較安全?一月六號的時候,以色列炸了一棟聯合國在當地經營的學校,兼當難民營使用。至少 40 人死亡,大部分都是唸書的小孩。

Jabaliya 的地圖位置,學校就在這裡。

這邊也可以看到相關的報導:

過年的時候,想到這些,就覺得:在台灣真好。