Google 的 2008 conference on scalability

去年,Google 開始辦 conference on scalability,獲得許多好評。有許多講題的影片內容紮實而精采,讓我花了不少時間 k 影片 =_=

今年又要來一次了!地方還是在 Seattle,時間是 6/14,註冊免費 (但是還沒開放註冊,連 session 都還沒定出來呢 XD) 。要投稿的,請便 :p (這應該算是 CFP 吧?)

今年我應該還是會繼續等網路上的影片版來看吧 :p

南非的能源危機

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photo from youraddresshere

南非也陷入能源危機了。只不過南非的問題不是因為國際能源價格高漲 (南非自己就有煤礦啊!),而是因為政府和人民坐視危機發生。

根據這期經濟學人報導,南非的電力供應正處在極端不穩定的狀態。交通因為號誌燈不亮陷入癱瘓,商店沒辦法正常提供服務,煮個熱食都不容易,就連南非重要的礦產公司都因為電源無法獲得保障,而暫停開採鑽石、黃金、煤礦的作業。(買戒指的不知道會不會因此鑽石漲價?XD)

現在礦產開採已經恢復作業,因為政府重新保證穩定電源的供應。但是他們也要求礦產公司,「只使用本來電力消耗的九成」。官方發言人說,限電措施應該會繼續到七月左右。

穩定而充足的電力是重要的基礎建設,缺電當然會造成嚴重的社會問題。不過為什麼說南非碰到的問題是人民和政府造成的呢?

因為南非直到幾年前都不缺電,而且遠在十年前就已經知道,大約 2007 年南非會面臨電力不足的問題。那為什麼政府沒做什麼來避免危機發生?因為當時南非忙著辯論電力事業究竟應該公營還是民營化,直到 2004 年公營的電力公司才獲得允許,開始建設電廠。但是現在興建中的電力設備要到 2014 年才能發揮作用,也表示至少未來五年內電力供應都沒辦法獲得穩定的保障。

知道未來會缺電沒有用。重要的是避免未來會缺電。還記得諾亞方舟的啟示嗎?

Amazon SQS 調整定價

大概是受不了大家狂抽猛送了 XD

話說第一次看到 Amazon Simple Queue Service 的時候,發現他的計價單位是以傳送的 queue message 來計算,而不是以 request 數量。當時的直覺反應就是:既然這樣誰還要管什麼 messaging 架構?如果有多種 system 之間需要溝通,直接往 SQS 塞就好,其他都不用煩惱。反正另一邊只管狂 poll,不斷查詢有沒有給自己的新訊息就可以了 XD 反正查詢不用錢嘛!

Amazon 大概是受害甚深,現在公佈要「調降」價格了:以前是每 1000 個 message 算 $0.01 美金,現在變成每 10000 個 request $0.01 美金。換句話說,如果還是用老方式狂 poll amazon 的機器的話,用新的方案就會比較貴;如果自己乖一點,有適當的 backoff 機制的話,新方案或許就會比較便宜。

新的價格也已經 announce 在 SQS 官方網頁上了。不過這個消息公佈到定價調整之間沒有什麼空檔,倒是稍嫌過分了點。至少也該讓惡搞的人有點時間改程式嘛。論語也教我們,「不教而殺謂之虐」啊。

假降價之名,其實是在告訴大家「別再操我們的機器了!不要亂搞我們的服務!」
這也算是典型的以價制量吧 :p

微軟提議用 446 億美金收購 Yahoo

今天在 San Jose 旅館剛起床,到處都在講的新聞就是微軟提議用 446 億美金 (44.6 billion) 收購 Yahoo。消息一出,Yahoo 股價開盤應聲大漲接近五成,來到 28 元的水準。

YHOO 股價漲近五成

市場顯然十分喜歡這個 bid,也表示華爾街對 Yahoo 只靠自己的 restructure 和奮鬥是否能夠翻身已經不再具備任何耐心。由這種股價反映看來,華爾街顯然希望有外部的 executive 進來,或者尤其是微軟這種具有戰略性角色的公司來作收購。

這種股價曲線,看在眼裡,實在感觸不少。現在 Yahoo 已經淪落到即使股價漲了 50% 都還只有 28 元的水準了。在各界都對 Yahoo 喪失信心的時候,微軟的收購是否能夠替 Yahoo 重新帶來新生命?成敗當然還在未定之天。可是有希望總比沒希望好,金融市場總是希望有夢想。而夢想正是 Yahoo 沒辦法提供的。

如果你問我,我覺得 Yahoo 是否應該答應?我會說,”the short answer is yes”。
你想問更詳細一點的話,我會說,”the long answer is a bit longer, but it’s still yes”。

DEMO 08 第一日上午心得…

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實在太多、太多、太多有趣的東西和有趣的人了。

光是一個早上,我們就見識了不少有活力的 startup,以及各種各樣新奇古怪的技術和產品。很多產品很有趣、很多產品包裝的很好,也有更多技術紮實而且行銷包裝都做的很好的公司。在這裡,會碰到很多狀況是:

「啊,原來這個技術可以用在這種地方啊!」
「唉唷,這個玩意兒到底是怎麼做到的?」
「哇哈哈,這實在是太有趣啦!」

整個上午這種聲音不斷在心中浮現。整體來說,上午的產品線都紮實無比。當然這並不是說每個人的簡報都很順利。很多人都希望在 DEMO 上面有完整的 exposure,所以很多隊伍都做了實地展示。偏偏今天網路狀況不佳,很多人的 demo 都因為這樣東西出不來 XD 還有個可憐蟲展示的時候電腦出問題,低聲罵「Fuck!」的時候,卻沒有注意到他領帶上還帶著高敏感度麥克風 XD

Anyway, DEMO 實在是個非常 exciting 的 event。不知道下午還會碰到些什麼?還會有些什麼事情發生?雖然還有時差的影響,不過是應該努力克服瞌睡蟲來仔細瞧瞧…

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