I’m not a Google fan, and probably never will be.

雖然如此, 但是我也很欣賞 Google 開放式以及敢於嘗試的文化, 以及
他們致力於吸引 high-talent engineers 的用心。

雖然我不討厭這家公司, 也能認同他們的股價水準, 不過我始終不看好
的是他們的前景, 以及未來的發展性。

Google 這些年來推出了很多種產品。記得去年年底和一位朋友聊到這個
現象的時候, 曾經說到, 「Google 大力拓展產品線的作法, 會讓我想到
一句 Peter Lynch 說過的話: “Diversification means
worsification”」。是啊, 我的確是這麼認為, Google 漫無目的 (或者
至少我看不出來目的何在)、亂槍打鳥似的隨意丟出一些產品當作市場
風向球, 但是對於產品的方向和定位並沒有做好規劃。造成的結果就是
有許多在市面上不上不下的網路服務, 大家都不會記得這些玩意兒叫
什麼。

而且在 Google 這種新興公司, 就和當年的 Intel 一樣, Engineer
很容易講話比 Product Manager 大聲。但是 Engineer 沒人喜歡做沒前
景老服務的維護和整修, 所以就造成大家一窩蜂地往新服務投注心力,
但是一些即將被淘汰的老服務卻無人聞問。

就是因為這樣, 昨天忙到深夜的時候, 打開 Business Week 看到一篇
“So Much Fanfare, So Few Hits” 的時候, 深有感觸。在長時間的
Googlemania Honeymoon 之後, 終於漸漸越來越多人開始審視他們的定
位和走向。澎湃的激情終將回歸現實,十二點過後的南瓜馬車還是會回復
原狀。

我不喜歡 Product Manager 大權獨攬的地方, 如果 Engineer 要求什麼
事情 PM 都幫你定義好, 你其實就是在要求 PM 扼殺你的創造力和原本應
當是無限的想像空間。但是我也不喜歡 Google 這樣 Engineer 聲音太大
的經營模式。看看 Orkut 吧。現在誰還記得 Orkut 是什麼? 他跟以前剛
上線的時候, 功能有了什麼改善嗎?

Orkut 現在和 My Space 相比, 只佔了不到 1% 的 traffic flow.

Refer to :
“So Much Fanfare, So Few Hits”
“Inside Google’s New-Product Success”
“Managing Google’s Idea Factory”

How to Design for Branding

最近晚上在家裡愛在睡前看一下名家演講的錄影片。自從昨天看了
“All Marketers are Liars” 以後, 今天又忍不住睡前看了一片。
不過也許是曲高和寡, 或者是現代人實在太忙碌, 雖然我自己熬夜
看的很爽, 分享這些似乎並不是很受歡迎。所以轉到 blog 上來,
有興趣的人可以直接點去觀賞。

Jared Spool 在演說中告訴我們品牌的元素和意義, 正向品牌和負向
品牌的作用, 以及一些常見品牌的背後涵義。最後則是談到了怎麼樣
在 Web 上發展品牌的建立。

相當有意思… 聽著這些有點久旱逢甘霖的感覺。好像自己自從上班
工作以後, 很久沒有聽到各種有意思的元素的刺激了…

曹操曾經說過, 「人少好學,則思專,長則善忘;長大而能勤學者,
唯吾與袁伯業耳。」我現在深深能夠體會這種感嘆…

Anyway, here’s the clip below. The original link is here.

Google Tech Talks

這裡有一系列 Google 的 Tech Talks. Unlike Tech Talks like other
companies, Google releases them on the web, free of charge.

有趣的是, 每個影片開頭, 主持人都會提醒聽眾:
“這個 tech talk 會被錄影然後放在線上公開。所以如果你有機密的
事情要問, 請在影片結束以後再提問。”

XD

Anyway, here it is: Google Tech Talks

Philanthropy and Buffet’s Giveaway

在這個資本主義盛行的年代, 當醫療資源和教育資源都必須在
市場機制下秤斤兩論價的時候, 我們仍然能夠看到一些光芒。

Warren Buffet 今天宣布, 他要把手上 85% 的 Berkshire Hathaway
股票, 捐贈給慈善公益機構。他是 Berkshire 的最大單一股東,
持股的 85% 市價接近 33 個 billion。新聞公佈的時候, 台灣媒體
大多以 “巴菲特捐贈 1.x 兆元” 之類的標題做新聞, 大眾似乎
也都把焦點放在巴菲特驚人的財富上面。

我讀了這個新聞, 很有一些感動。不過我的感動可能和其他人不太一樣?

很多人都知道, Forbes 每年都會根據可以獲得的名人財務資訊,
編列當年的富豪排行榜。很多人也都知道, Bill Gates 長居此富豪榜
首富多年, 而第二名就是 Warren Buffet。甚至在 Bill Gates 出頭
以前的首富, 也正是 Warren Buffet。

但是很少人知道的是, BusinessWeek 每年也都會編排一個排行榜。
不過, 這個卻是慈善捐款排行榜。這個排行榜當中, Bill Gates 也是
獨占鰲頭, 年年第一。

相對於 Bill Gates 的活躍, Buffet 也曾經飽受抨擊。輿論指責他賺了
太多錢, 可是卻沒有相對應的社會回饋。對於這種指控, Buffet 總是說,
他對這些已經有了安排, 死後他的財產將會得到妥善的配置。當然,
因為事實還沒發生, 眾人總是難以盡信, 姑妄聽之。

在今天, 我們看到了, Warren Buffet 改變了他的時間表。就在 Bill
Gates 決定退居微軟幕後, 專注心力在他的 Gates Foundation
之後沒多久, 他的忘年之交 Buffet 也決定提早致力於慈善事業。

遠從鋼鐵鉅子 Andrew Carnegie 的 “The Gospel of Wealth” 開始,
許多慈善家一直秉持著類似的精神以自己的力量來推動自己心中理
想的世界。Carnegie 因為早年貧苦的生活, 因此致力於創造平民接
受教育的機會。

George Soros 因為早年在東歐的顛沛流離, 因此致力於推動開放式
社會。Bill Gates 和他老婆因為相信人命等價, 而創辦了 Gates
Foundation。Warren Buffet 相信資本的力量, 所以採用了這種方
式推行他心中的慈善事業。

當我們自己, 在抱怨、嫌惡不好的環境、不對的人、不喜歡的事情
的時候, 我們是否自己也曾經努力做了些什麼改變 ? 看看別人, 想想
自己。

我不知道有多少人對巴菲特感到熟悉。不知道他的人也許可以先在
這裡看一下他的 wikipedia。
關於他捐贈 Gates Foundation 等慈善機構的新聞, 可以看這裡
關於 Bill Gates 退居幕後的新聞, 可以看這裡
如果不知道 Andrew Carnegie 是誰, 請看這裡
如果你沒讀過 The Gospel of Wealth, 請一定要看這裡
最後, 如果你不認識 George Soros, 請看這邊

Update : Here’s the Charlie Rose TV program interviewing Buffet & Gates