Yahoo! 公佈 iPad 使用族群分佈

Yahoo! 月初公佈了一份關於 iPad 的使用者分佈結構,對於考慮建構服務來針對 iPad 或是相關族群的公司 / 開發人員相當有幫助。簡單的條列一下摘要:

  • iPad 族群以男性佔多數,大約是女性的兩倍。
  • iPad 使用者年齡多半位於 35-44 歲之間。考慮 iPad 初發售時期售價偏高,購入族群多半屬於經濟寬裕者,這個年齡層頗為合理。
  • 使用者使用的 Yahoo! 服務和一般 web user 頗為雷同,但是針對 flickr 的用量卻是一般 average web user 的 143%,也顯示 iPad 族群對多媒體的需求高。
  • 雖然目前 iPad只在美國正式發售,然而已經有 10% 的 iPad 使用者從海外造訪 Yahoo!。
  • 有 iPad 的使用者有 iPhone 是很正常的,使用 iPad 上 Yahoo! 的使用者有半數左右也使用 iPhone 上 Yahoo!。
  • 最後這點不知道 Yahoo! 怎麼推估的,不過 Yahoo! 認為初期使用 iPad 的族群比一般使用者更重要,他們對周圍朋友的影響力比一般人高 94%。

上述資料當然是 Yahoo! 依據自己的 log 資料得出的結論,但是考慮 Yahoo! 的 userbase 規模,想來和整個 internet 的統計數據也不會有多少差異。

(不過我更想知道的是,有沒有以州 / 國 來區分的 browser user demographics 詳細資料啊…)

有興趣的人可以去看全文

另一個最佳化網站的工具 – Google Page Speed

以前,唯一能拿來最佳化 (或者,優化) 網頁速度、網站設定的工具,就只有 YSlow。在 YSlow 出現以前,更只有 IBM 的 Page Detailer 可以用。正因為 IBM Page Detailer 不太 active,對於衡量網頁瀏覽速度又不夠理想,當初 Yahoo 才會開發 YSlow。

YSlow問世以後,加上 Yahoo 研究並公佈的一些網站製作最佳化準則,外界才有可以依循的標準,也才有量化指標可以衡量一個網頁的速度。YSlow 被公佈之後,整個網路世界都不一樣了。尤其是對前端製作的 web developer 更是如此。

不過YSlow 作者 Steve Souders 在 2008 年被 Google 挖角了。跳槽以後, 大家都等著在瞧兩件事情:

  1. YSlow 會不會維持以往的 active?
  2. Steve Souders 進 Google 以後,會不會繼續做類似的產品?

顯然兩個答案都是 yes。YSlow 仍然持續在演進,而很多人都注意到,Google 現在也公佈了他們類似 YSlow 的新工具:Google Page Speed

乍看之下,Google Page Speed 和 YSlow 實在是很像的東西。都一樣是 firebug 的 plugin,甚至連介面都和前一版的 YSlow 非常雷同。而 Google Page Speed 的最佳化規範,雖然撰寫格式和 YSlow 準則不一樣,但是如果你仔細看,其實背後的精神和理論基礎都是一致的。

不過,即使是很類似的工具,還是有若干不同之處。新推出的 Google Page Speed 也有勝出的地方,例如:

  1. Page Speed 比 YSlow 檢查的更嚴格,項目更多更挑剔
  2. Page Speed 針對 CSS 的各種 performance issue 跑的更仔細,而且會直接列出可以修正的地方
  3. 雖然 YSlow 也有提供 SmushIt 來 optimize 圖片檔,但是還是背後傳到 server 上再讓你下載。相比之下, Page Speed 直接在 plugin 內就把 optimize 過的圖片給你,用起來比較方便。
  4. 有趣的是,若干 YUI CSS 的內容被 Google Page Speed 拿出來挑毛病了 XDDD
  5. 不過,YSlow 的介面還是比較好看 XDDD

當然,Google Page Speed 不可能是為了「不甘寂寞」而做出來打 YSlow 的工具,很顯然是他們需要比 YSlow 更多的項目來自動化檢驗網頁內容,就如同當年 Yahoo 不使用 IBM Page Detailer 一樣。

不過,我比較好奇的是,等到 chrome 的 extension 機制成熟以後,Google Page Speed 是否會移植到 chrome 上?還是會 chrome 跟 firefox 雙棲? 這想必是 Steve Souders之後要頗費神的事情了。

所以,楊致遠即將要下台了。

事情的演變告訴我們,就如同量子力學的測不準原理一般,世事發展不會盡如所料。但是,趨勢的脈絡卻是相去不遠的。

年初,當微軟提議併購 Yahoo! 的時候,我就說:

如果你問我,我覺得 Yahoo 是否應該答應?我會說,”the short answer is yes”。
你想問更詳細一點的話,我會說,”the long answer is a bit longer, but it’s still yes”

為什麼?因為不管用任何理由來看,我都看不出來 Yahoo! 有能力在短期內,讓股價爬的比微軟出價更高。既然如此,在高點出脫給微軟,不就是對股東最好的交代?當時,常有朋友問我對這案子的看法。我也鐵口直斷的說,「必定會成交」。我的理由是:

  1. 當時就看的出來,全球經濟局勢依天比一天壞。雅虎不趁這個價格賣,三五年內絕對沒這種好價格。
  2. 如果楊致遠不肯賣,鐵定會有嗜血的資本家跳出來逼宮賺取價差。(果不其然,後來 Icahn 加入戰局,大舉購入雅虎股票,並且威脅董事會就範)
  3. 如果楊致遠還是不願意妥協,那麼微軟極可能結合 (2) 中的資本家角色,來發動董事會投票戰,撤換董事會之後拉楊致遠下台。然後換一個聽話的 CEO,上台繼續併購案。 (Icahn 當初的聲明也很有這種味道)
  4. 即使楊致遠可以抵擋 (2) 和 (3) 的情勢,那麼由於 (1) 的關係,事後很可能會證明公司股價無法達到微軟出價的高點。那麼楊致遠自己的位子恐怕怎麼也坐不住了。

因此,總結各種因素,我怎麼看都認為微軟買 Yahoo 根本是已成定局的事情。甚至當初在 Icahn 開砲的時候我也說

如果說 Icahn 採取行動以前,沒有和微軟達成某種程度的協議的話,我是不相信的。

結果,人算不如天算。完全出乎我的意料之外,Yahoo 董事會和 Icahn 之間達成了共識,由 Icahn 方面佔取兩席董事。當然協議的內容外界無從得知,我們也無法了解到底 Yahoo 董事會給了 Icahn 些什麼檯面下的東西。總之我們知道,最後微軟的併購案被扔出窗外,宣告破局。

後來,隨著雷曼兄弟、AIG、美林等金融機構地雷接連爆發,舉世皆知的「金融海嘯」發生了。11/6,楊致遠對外公開說,他仍然認為 Yahoo 和微軟的結合「是最好的方案」。在金融市場的一般解讀,傳達出的訊息是「楊致遠放棄抵抗,決定還是放手了。」

就在今天,消息傳出,楊致遠即將交棒。Yahoo 目前正在尋找下任 CEO 的可能人選,物色到適當的人物之後,楊致遠即將下台一鞠躬。

楊致遠下臺的理由是什麼?是疲累倦怠?心灰意冷?還是被逼宮下台?我不知道。
但是我知道,在微軟和 Yahoo 購併案破局的那一刻開始,這個事情就不遠了。

[Update] 有人問我,楊致遠下臺是不是在「搬開石頭」讓微軟可以放手買?我覺得倒是很難說。理由是:

  1. 首先,微軟到目前為止,都還沒有再度公開說過他們有意購買雅虎。
  2. 其次,即使微軟仍然有意購買,現在估價的水準一定會比年初的時候低上許多。雅虎股價和年初相比已經不只是腰斬,如果微軟現在出價有當初的六折已經是很慷慨了。那麼,雅虎現在的董事會願意接受這麼低的出價嗎?尤其是幾個月前才拒絕這麼高的價格?
  3. 再其次,即使微軟有意購買、也有意思出高價,但是現在的環境恐怕不允許他們這樣做。微軟自己股價也跌了不少,各大銀行現在也都緊縮信用銀根。要一口氣買雅虎這麼大的公司是不可能不融資的。但是現在的信用環境和銀行氣氛,對這種大規模融資案並不那麼歡迎。簡單的說,就是微軟的融資成本會比年初高上許多。因此即使微軟有意出價,恐怕也是有心無力,不一定吃的下來。

但是話又說回來了,人算總是不如天算。讓我們慢慢靜看事態發展吧。

很好很強大的「大神」

今天被敲了一下,看到「大神」xdite 在 twitter 上面提到 (here and there),說「yapache 最大的特點就是阻擋訊息 999」。雖然在 xdite 的部落格看到光怪陸離的言論已經見怪不怪了,但是看到這種說法還是有點哭笑不得。xdite 對 yapache 很了解嗎?這種說法聽起來就好像是跟別人說:「我從 google 丟 A 跟 B 查詢的結果分別是 C 和 D,所以我可以告訴你 Google 的搜尋引擎設計的機制應該是 blah blah…」… 你覺得這種說法有多少可信度?

肚子沒墨水,只靠直覺和經驗下判斷,當然就會有許多似是而非的言論出現。今天鬧這種笑話也就不奇怪了。

真的想知道 yapache 的「特點」的話,還是先從已公開的 Michael Radwin 在 apachecon 上面的演講看起吧。至少會有個頭緒 Yahoo! 的 apache 到底 hack 了些什麼東西。光是根據經驗亂發謬論,沒被踢爆還真的滿特別的。畢竟當年 xdite 捅無名不可謂不兇啊,就算有現世報也不稀奇吧。

flickr 創辦人夫婦離職

知名相簿社群網站 Flickr 的創辦人夫婦,Stewart Butterfield 和 Caterina Fake,都已經或即將要離開 Yahoo 了。

其實這並不是什麼新聞,遠在去年年尾就不斷有馬路消息的傳聞出現。但是具有指標意義的人離開,多少還是有衝擊性的。這個消息最讓人感興趣的,還是 Stewart 寫的離職信。信件圖檔已經在網路上傳開,我把原圖貼在下面。真的很有 Butterfield style 啊 :p

stewart butterfield resignation letter

另一方面,對 Yahoo 來說,隨著指標性人物的大規模離職,似乎也表示谷底的時刻終於來了。可以想見的是,等到黑夜過去,又會是另一個黎明。不過漫漫長夜總是比較難熬啊。1998 年的 Apple,和 96 年的 IBM,也是都走過這一遭的。