SOC 推廣電子競技?They’re killing this game.

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他們以為自己很努力的在推廣這個遊戲, 卻不知道自己正在一點一滴的扼殺遊戲的生命力。In short, they’re killing this game. 是的, 所謂的 “they”, 我指的是 CPL, valve, 和台灣的 soc。

前幾天, 看到 sogamed 出一篇 featured article , 在討論 valve 推出 CPL Pro Mod 的可能性。意思簡單的說, 就是讓一般玩家玩基本的模組就好, 然後讓職業選手玩所謂的 “Pro Mod” 來進行比賽。一來可以保障選手不必因為遊戲頻繁更換版本而必須重新訓練, 二來可以讓更多玩家容易接受簡單上手的一般版本。Sounds great.

真的有這麼好的事情就好了。

如果今天我跟你說:以後 NBA 打的真皮籃球, 市面上再也買不到了, 你只能買到簡化的橡皮版本;他們的球架和場地的規格, 也不會在一般球場上出現。球場上會出現的都是距離縮短、高度縮小的精簡板場地。為什麼? 因為你們不需要跟他們一樣的條件去打球。你們只要玩玩就好。

這樣真的還有人會想打球嗎? 我不知道。但是我自己是會很度濫。

Valve 把 CS 從 Beta 時代, 改到 1.1, 1.3, 1.5, 1.6 … 一代一代的這樣改過來, 每一代都流失了多少玩家? 以前 1.3 時代, 隨便 server list 一 refresh 都是多則上萬少則六千個 server, 現在能有幾百個就偷笑了。你可能會問, 為什麼會這樣? 為什麼七年前的老舊遊戲引擎還需要不斷換新版?

Money. It’s all about Money. 還記得以前 tnt2 就可以跑的嚇嚇叫的 CS 嗎? 現在沒有 GF 6600 恐怕都不容易把 fps 穩在一百吧。為什麼會這樣? 當然是遊戲廠商要竭盡全力逼你升級。在你遊戲變成新版的時候, 也強迫你要添購新配備。不買? 可以, 但是人家跑的就是比你順, 人家優勢就是比你明顯。聽起來很現實嗎? 不然你想硬體廠商幹嘛要贊助 valve? 幹嘛要支持選手參加比賽? 還不都是希望大家跟著選手一起升級配備, 帶進白花花的鈔票? Valve 遊戲不斷的升級, 與 CPL 努力不懈的堅持 “比賽採用最新版本”, 都是這種商業行為之下的必然產物。

現在的遊戲和以往相比, 也越來越專業化了。1.3 時代只要帶個 $99 的耳機就被當作神人, 自備鼠墊滑鼠的人大概會被當作神經病。曾幾何時, 路邊每個小白現在都買 a90, 手上都拿 518, 然後買個 S&S 或是 5L 就自以為是 HeatoN, config 大家也在比誰改的兇。當一個遊戲到了這種程度, 你叫新手要怎麼入門? 當一個小白玩家剛上公眾伺服器, 想見識一下這個遊戲的時候, 他會碰到什麼情況?

我試著揣摩一下那情景好了。首先他不會買槍, 然後會在買槍區裡面呆太久,最後什麼也買不到。只能很可憐的拿著小手槍不穿防護衣到處跑。可是他發現他一跑出去就被聽到聲音在等他的人爆頭, 死的不明不白。學別人慢慢走, 可是也不知道走到哪裡去, 還是照樣一到關鍵交火點就死。

最後他想, 怎麼走都是死, 好嘛那我龜著等殺人總可以了吧。可是小白會龜的點不多, 很快就會被發現, 被殺了以後還要被噴漆鞭屍然後被所有人罵 camper。最後小白生氣了, 怎麼可能有人瞄這麼準這麼快? 他為什麼都知道我在這裡? 一定是作弊啦! 於是小白也去抓了作弊程式來上公眾伺服器玩, 最後被在場的 adm ban 掉了。

聽起來很熟悉嗎?

沒有新血加入的遊戲要怎麼繼續維持生命力?

ESWC 2004, France

上圖是 ESWC 2004 的場景。soc 大概每天都夢想著可以達到這種規模吧。在他們強調遊戲專業化、職業化與運動精神的同時, 他們大概忘記了當初一切最開始的本質:it’s fun. They play it because it’s fun.

我要澄清的是, 我對 CS 的現狀沒有什麼不滿。我也很喜歡現在跟玩家互動的方式。但是我可以看到的是, 這個遊戲的生命力已經即將消逝無蹤。

最近的 steam 更新…

11/21, valve 再度透過 steam 更新了 CS 平台。根據他們的說法, 這次更新主要是:

Half-Life 1 Engine

  • Fixed Asian language versions displaying corrupt characters
  • Fixed Condition Zero: Deleted Scenes not loading cz_alamo2 correctly
  • Fixed being unable to launch Half-Life: Blue Shift if you didn’t own Half-Life 1

Okay. 聽起來沒啥大不了對不對? 可是更新完畢以後, 卻發現遊戲裡面玩起來似乎很奇怪 – 根本就像是個不同的遊戲一樣。滑鼠飄來飄去, 畫面更新極慢, fps 在激戰中更是掉到 20~30 的水準… 我這張可是 6600GT 咧!

一開始我以為是我自己電腦出了什麼狀況, 正準備來個地毯式大體檢的時候, 越來越多的朋友也開始跟我抱怨這個問題。大家逐漸匯聚意見和心得以後, 才開始漸漸驚覺 : 說不定是 steam update 造成的集體問題!

於是開始跑到各個論壇瞧瞧, 有沒有人發生一樣的情況。結果真是哀鴻遍野! 在 steam 官網論壇上, 無以數計的使用者都在抱怨, 這邊擷取兩段來當參考:
http://forums.steampowered.com/forums/showthread.php?s=0a13d1de05992dac7ebec8c3…
http://forums.steampowered.com/forums/showthread.php?s=0a13d1de05992dac7ebec8c3…

許多怪物配備的傢伙更是貼出了自己的硬體 spec, 質問 valve :

“With these hardware I should be running CS flawlessly. What kind of hardware do you really need for a 7-year old engine?”

還真的是一針見血。如果說一個 99 年出品的遊戲, 現在還需要我們大幅度更新硬體才能跑的話,實在很難讓人信服啊… 難道這真的是陰謀論成真嗎? 難道 valve 真的跟 nvidia/ATi 掛勾了, 用這種方式強迫使用者升級?

gotfrag、sogamed 上的論壇也好不到哪裡去, 成千上萬的玩家不斷該該叫, 大家都在打聽什麼時候會有 fix 出來… (Or will there be any?)

gotfrag 上面倒是有個很有趣的傢伙, 貼出了一個自己實驗出來的 fix。算是怪招吧, 居然跑去抓韓國語系的 pack, 然後說這樣就沒事了? Well, 有的人試過說這樣可以work, 也有許多人試過不行 (包括我啦)。有興趣的人可以試試看, 說不定可以先稍解燃眉之急: http://www.gotfrag.com/cs/forums/thread/169106/?cpage=1

這次的鳥蛋 update 影響層面可真是大。大概把全世界所有的玩家都得罪光了吧… 不過那些現在正在 CEVO、WEG、CSCL 等各大賽事奮戰的選手們, 可就更慘了吧… 比賽比到一半睡覺休息, 隔天睡醒就需要面對一個完全不一樣的遊戲, 這可怎麼打?

1.3 -> 1.5, 1.5 -> steam 1.6 … 從 CS 交到 valve 手上以後, valve 到底作對過幾件事情?

國內的 soc 論壇也有人在吵這個話題呢… http://soc.game.yam.com/bbs/index.php?showtopic=46494