到底是珠玉還是糞土?

剛剛瞄到一個消息,說另一家使用工人智慧的搜尋引擎 Mahalo,募了另一輪 $20M 的 funding。所謂工人智慧是什麼意思呢?意思是說,相對於 Google 這種利用解讀大量網頁分析出規則的搜尋引擎而言,他們是使用「人」來維護 – 每一個搜尋結果都是使用者製作的。而且根據 Mahaho 的 FAQ,甚至還有人來審核使用者編輯的內容!簡單的說,希望靠網民大軍的貢獻,來提供比 Google 更準確的搜尋結果。

我是不知道這對你們來說看起來怎麼樣,可是在我看來這根本是白痴到不行的東西。這樣的東西也可以在第三 round 募 $20M 的 funding 來燒,簡直不可思議。而且 investor 當中還不乏知名創投與商界聞人,例如 Elon Musk (PayPal 創辦人)、 Mark Cuban (創辦 broadcast.com,當年以 $5.9 Billion 賣給 Yahoo)、Sequoia Capital、News Corp、CBS Corp… 是真的我眼光淺薄,看不到這些前輩看到的東西?還是他們現在已經看不清眼前的東西到底是珠玉還是糞土了呢?

話說回來,前幾天也才有另一個類似的 chacha 拿了 $10M 的 funding,看來這年頭瘋子還真不少…

我實在很想知道,投資人到底從這兩個網站看到了什麼願景?

[Update 2007/11/19: Sorry, but I was not accurate on Elon Musk being the founder of PayPal, although this is true in a way. Elon Musk founded X.com, which later acquired Confinity, and later changed its name to PayPal. But when people talk about PayPal founders, they usually refer to Max Levchin and Peter Thiel, the co-founders of Confinity, since most X.com employees (including Elon himself) left after the acquisition.]

Solr – Enterprise search 的「黑盒子」

最近因為需要做 search,於是找了 Lucene 來看,順便寫了些簡單的 index、search 的 code 摸摸看感覺。用 Lucene 的理由很多,速度快、scalability 好都是原因之一,很多大站 (digg、livejournal、CNet、Joost) 都採用也是原因,但是最重要的理由則是我對商業環境使用 Open Source 軟體的哲學…

「要用 Open Source 的玩意兒,就要用 community 最大、最 active 的」。因為這樣,白老鼠才夠多,support 才夠廣,支援度也夠好。有地雷的話,會有人先替你踩過,有問題會有人先修好 XD

廢話說完了,該來說 Solr (發音同 Solar)。話說今天下午,寫一些簡單的 code 測試 Lucene,結果在翻 documents 的時候意外翻到 Solr。看了幾下子以後開始幹聲連連… (我怎麼不早點看到這玩意兒啊?) 看來 Solr 根本把所有站內搜尋應該做的事情做完了嘛。

簡單說,Solr 是完全把 Lucene 整個包起來,藏成一個搜尋的黑盒子。你不要管 Lucene 裡面怎麼做 Tokenizer、Analyzer (雖然如果想改也可以),而只需要透過 XML/HTTP 來跟 Solr 溝通即可。要新增文件去搜尋,就用 HTTP POST 塞資料給它。要做搜尋的時候,再另外做 HTTP GET 就好。非常符合 KISS 原則 (Keep It Simple, Stupid)。

雖然還沒進行壓力測試,不過 Solr 的底層是 Lucene,又是 CNet 的人寫出來的,看起來應該是還不錯用才對。

還是那句話,我怎麼摸 Lucene 好幾天以後才看到這種好東西呢…

Yahoo! CEO Terry Semel 下台了

這幾天網路界的大事,應該就是 Yahoo! 的 CEO Terry Semel 終於下台了,楊致遠 Jerry Yang 重新上台掌兵符。在 Yahoo! 官方 blog 上也宣佈了這個消息

其實去年,就在 Yahoo! 股價跌跌不修的時候,我一直以為 Terry Semel 要閃人了。當時的投資人怨聲載道,幾個關鍵計畫例如 Panama 一延再延,華爾街實在是沒有什麼耐心多給他機會。我也已為去年十月 Yahoo! 的 re-org 會讓他下台,換當時的 COO Dan Rosenweig 繼位成為 CEO,沒想到局面剛好相反,董事會決定再給 Terry 一個機會,反過來把 Dan 砍掉 XD

不過畢竟一個連 email 都不用的 CEO,在網路泡沫的谷底或許適合帶領網路公司發展媒體公司之路 (你看 Tom Cruise 就會去 Sunnyvale 而不是 Google 的 Mountain View XD) ,但是在現在新技術大鳴大放的回溫時期,Terry 或許就不是一個上選的 CEO 了。

沒想到現在,Terry Semel 真的下台了,換成老面孔 Jerry Yang 回頭力挽狂瀾。正在走下坡的公司換老闆,華爾街當然喜歡。因為換老闆代表新走向,走下坡的公司有新走向代表有希望。但是這次 Jerry Yang 能不能帶著 Yahoo! 重新殺出一條自己的路?就有待觀察了…

不過很多人認為 Yahoo! 當年完全 ignore 掉搜尋市場是錯的,也認為 Terry Semel 完全錯過這個大餅,我的看法卻完全不一樣。事後諸葛當然很容易推敲一些簡單的結論出來,但是 Search 的市場真的很大嗎? … Search 之所以是一個大市場、Google 之所以能夠靠這個賺錢,因為所有人都到 Google 做 search

換言之,只要這種情況不改變,那麼不管 Google 用 search 做什麼生意,都可以賺錢。因為這根本是一家獨大的市場,跟當年的微軟沒有兩樣。

重點不是 search 的市場,重點在於 Google 把一個市場弄到獨大了。Yahoo! 要怎麼走自己的路,就要看 Jerry Yang 怎麼重新定位走向了…

「我們的網路行銷成功案例」

大家可能都收過這種信吧。今天我又收到了幾封。不過不幸砍的太快,為了找幾個 sample 出來抓圖寫 blog,我還要特地登入 ymail 翻一些廣告信出來 XD

「最專業的網路行銷」、「從網站設計到網路行銷全包辦」、… blah blah,諸如此類層出不窮春風吹又生。我實在很好奇,真的有人敢找他們做網路行銷嗎?當有人 demo 活生生血淋淋的失敗案例給你看,卻又自我吹噓這個是專業行銷的成功案例的時候,你如果還敢把自己的未來委託給他們,簡直就是請鬼拿藥方嘛。

這種故事,就跟有行銷網站要求跟你交換 link 來提升 pagerank 一樣。當你知道他們是這樣子在搞 SEO 的時候,你還敢在他們網站登廣告嗎?

當你上 Google 找資料時,你也留下了些什麼?

這年頭,用搜尋引擎的人得小心點。還記得以前 AOL 放搜尋紀錄檔出來的事情嗎?現在得當心一點,尤其是要幹壞事的人。就不要哪天你的 search log 被法院調出來 XD

剛剛看到新聞,有個紐澤西的婦人,被控殺害她的丈夫。在犯案前,婦人曾經用電腦搜尋幾個聳動的關鍵字,包括「如何謀殺」、「無法偵測的毒藥」、以及尋找一些關於當地和賓州的槍枝法令規定。後來,他的丈夫被槍殺身亡。兇槍被查出是在賓州購買的。現在,這些搜尋記錄被當作對婦人不利的證物之一。

當然,看起來這些證物都只是婦人電腦上找到的,不是檢察官或法院跟 Google / Yahoo / MSN 要來的。不過,萬一哪天法院真的下令叫 Google 交出你的搜尋紀錄呢?說巧也真巧,Google 今天剛好宣佈要調整他們保存記錄檔的政策。不知道跟這新聞有沒有關係?

不過,居然連殺人都想到要上 Google 找資料… 恐怕上網找祖先的事情,恐怕也是真的了吧?