南非的能源危機

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南非也陷入能源危機了。只不過南非的問題不是因為國際能源價格高漲 (南非自己就有煤礦啊!),而是因為政府和人民坐視危機發生。

根據這期經濟學人報導,南非的電力供應正處在極端不穩定的狀態。交通因為號誌燈不亮陷入癱瘓,商店沒辦法正常提供服務,煮個熱食都不容易,就連南非重要的礦產公司都因為電源無法獲得保障,而暫停開採鑽石、黃金、煤礦的作業。(買戒指的不知道會不會因此鑽石漲價?XD)

現在礦產開採已經恢復作業,因為政府重新保證穩定電源的供應。但是他們也要求礦產公司,「只使用本來電力消耗的九成」。官方發言人說,限電措施應該會繼續到七月左右。

穩定而充足的電力是重要的基礎建設,缺電當然會造成嚴重的社會問題。不過為什麼說南非碰到的問題是人民和政府造成的呢?

因為南非直到幾年前都不缺電,而且遠在十年前就已經知道,大約 2007 年南非會面臨電力不足的問題。那為什麼政府沒做什麼來避免危機發生?因為當時南非忙著辯論電力事業究竟應該公營還是民營化,直到 2004 年公營的電力公司才獲得允許,開始建設電廠。但是現在興建中的電力設備要到 2014 年才能發揮作用,也表示至少未來五年內電力供應都沒辦法獲得穩定的保障。

知道未來會缺電沒有用。重要的是避免未來會缺電。還記得諾亞方舟的啟示嗎?

You can’t believe everything you read

twilight

這二三十年來, 學者專家們不斷警告我們, 漠視溫室效應所可能造成的嚴重後果。從早年的冰帽溶解淹沒低漥國, 到新近的 “明天過後”, 都是類似的警示。

由於石化原料的過度使用, 二氧化碳濃度問題越來越受到重視。雖然京都議定書因為美國的不配合而形同具文, 不過關注這個議題的人仍然不少。大家都在努力想辦法降低石化燃料的使用、大量種植樹木以吸收二氧化碳。

就在這個時候, Stanford 的 Ken Caldeira 提醒了我們, 動腦袋的重要。

他最近提出資料證明, 雖然樹木對於吸收大氣中的二氧化碳極有幫助, 但是深色的樹葉吸收陽光之後, 在光合作用中釋放出熱和水, 而這釋放出的熱, 在某些緯度之內反而使當地的氣溫升高。

The Wired : Careful Where You Put That Tree

我們在遇上難題的時候, 好像常常一廂情願的希望有人能告訴我們答案。當只需要默默照著吩咐去做的時候, 彷彿肩膀上所有的責任都交給出主意的人背負, 而自己也省了動腦筋的麻煩。我想, 古時候游獵時代的 “長老” 和 “賢者” 大概就是扮演這種出主意的角色的吧。

只是太陽底下果然沒有新鮮事, 這種戲碼, 千百年來仍然沒有改變。

群眾仍然一廂情願的照著 “學者專家” 的說法, 去作簡單的事情。群眾仍然不喜歡自己動腦思考前因後果。

樹種不種、種在哪個緯度、溫度是不是真的比沒種樹之前還高, 其實都不是重點。只是你在作一件事情之前, 你真的知道自己在做些什麼嗎?

我想, 我大概也是不知道的一個吧。

用光纖把陽光導到室內?

光纖把陽光導入室內成為照明光源?

以後採光不佳的房間有救了? :p

有一家叫做 Sunshine Direct 的公司, 試圖用光纖把陽光導入室內成為照明光源, 甚至還可以把 UV rays 濾掉?

看起來是未來裝潢 & 建築不可少的產品吧, 可是我應該說三千年前的埃及人已經在用這種技術了嗎? :p

From slashdot: http://hardware.slashdot.org/hardware/05/07/27/1553251.shtml?tid=232&tid=137
And PESN: http://pesn.com/2005/07/27/9600139_Fiber_Optics_Bring_Sun_Indoors/p2.htm