"The Age of Fallibility", by George Soros

偉大的 George Soros 又出一本新書了: “The Age of Fallibility:
Consequences of the War on Terror”。這本書已經可以在 Amazon 看到。

這次他也應邀前往 Authors@Google series 發表演說, 顯然
Google 也相當重視他的來訪, 甚至由 CEO Eric Schmidt 出面
作他的 interview。

It’s George Soros, enjoy. 大家可以順便欣賞他特別的腔調。;)
也許是因為他早年是在東歐渡過的吧。

如果你想直接去頁面觀賞, here’s the link.

The Paradox of Choice – Why More Is Less

這兩天花了點時間, 看了另一則有趣的 Google Tech Talk。
講者是 Barry Schwartz, 目前在 Swarthmore 當 Dorwin Cartwright
的講座教授, 專攻心理學和經濟行為之間的關係。

一開始乍看標題之下, 我以為這個演說內容會和我的自助餐理論
互相呼應: 自助餐廳中總是有很多菜色, 不過如果你仔細觀察, 每個
人進入餐廳會取用的菜色就是他常吃的那麼幾樣而已。

我原本以為, 這只是個要闡明 “更多選擇不會鼓勵人挑選其他選項”
的簡單演講而已。聽了以後才發現我大錯特錯 XD

現在的人們生活遠比以前自由, 不論是在政治上或是生活物質上的
自由度都比以前高。大家都比較喜歡自由的生活, 但是卻很少有人
注意到, 自由代表什麼? 是代表我有更多選擇可以做決定嗎? 如果
我喜歡自由, 是不是表示我喜歡更多的選擇, 因為這讓我更自由?

那麼給人更多選擇就是好的嗎 ?

某種情況下的確是的。當你能夠很清楚界定出你的需求, 更多選擇
的確可以讓你發現最符合你需求的選項。或者當你的問題夠簡單,
可以簡化成單向維度的定義的時候, 更多選項也的確會有幫助, 因為
問題相當簡單, 很容易可以定義出來。

但是世界上的問題幾乎都比較複雜, 而且人們通常不知道自己要的
到底是什麼。

Well, 因此在大部分的情況下, 給人更多選擇變成壞事了。而且不只
是因為自助餐的效應, 而是當選擇太多的時候, 使用者的 expectation
就會被拉高。因為他會期待有這麼多選擇的時候, 應該要可以挑到
自己最滿意的選項。當最後結果不符合期待的時候, 就有了很大的
落差。尤其是有那麼多其他選項在提醒你, “跟我比起來, 你挑的還
不夠好呢!” 的時候, 那種失落感更是強烈。

因此, 原本有很多選擇應該是很好的, 可是即使一個人做了好的選擇,
他的 perception 仍然很差。因為跟他的期望相比總是不夠好。也因
為有一次又一次太多這種失敗經驗的例子, 所以人們開始排拒選擇,
不願意自己下決定。

這也是為什麼大家需要那麼多顧問和經紀人。他們很可能不比你
聰明, 也更可能專業素養上面根本沒有特出之處。但是他們做的事情,
就是替你下決定。大部分的人都很希望避免下決定的痛苦, 所以只要
有這些人替你做決定, 即使他們毫不長進, 只要不要笨到把事情搞砸,
人們也是很樂意掏錢的。

這個情況也和搜尋引擎有點像。人們藉助搜尋引擎的技術, 過濾掉自己
不需要的選擇和選項, 只挑選自己有興趣的某些東西。大量減低了需要
作出選擇的機會。

影片末尾, Barry 舉了 Costco 的例子說明, 他們是很善用這種心理
技巧的。他們先在賣場內陳列了數以千計的商品, 讓你陷入過多選擇
的問題當中。當你感到困惑與痛苦的時候, 他們告訴你現在有哪些特
價商品, 於是消費者就被引導著買了那些特價商品然後愉快的走出
costco 大門。

Costco 幫你製造問題, 然後也順便幫你把問題解決掉了。

不過看到影片末尾的時候, 我突然想問: 既然人們不喜歡太多選擇,
是不是也代表人們不喜歡太多自由?

Original Video is at : http://video.google.com/videoplay?docid=6127548813950043200

"All Marketers are Liars"

“All Marketers are Liars.”

乍看之下似乎是某個憤世嫉俗的人, 碰到不滿意商品之後, 丟下的發
洩語。但是這卻是暢銷書 “Permission Marketing” (中譯: 願者上鉤)
作者、行銷學大師 Seth Godin 的新書書名。中文譯作 “行銷人是大
騙子”。

這是前幾天半夜睡不著看的影片, 是 Seth Godin 跑去 Google 演說,
講題就以他的新書為名。不只講述了 Permission Marketing 的精隨,
更把行銷的概念帶到更深一層的 story telling & story
selling & self promising.

演講者 Seth Godin 不只是個暢銷書作者, 也曾經在 Yahoo! 擔任過
Direct Sales 的 Vice President。現在除了趴趴走到處演講寫書以外,
好像沒有擔任什麼全職工作。啊, 對了, 他也被列為 “新世紀頂尖 21
位演說家” 之一。

小時候總認為每個人都很優秀, 或許也因為當時比現在更常在世界各
地走, 總覺得碰到的每個人都很有特色, 有自己的想法和專長。現在
長越大, 越覺得遇到的人平淡無奇, 無味如水。難道真的是像曹操當
年所說的?「人少好學,則思專,長則善忘;長大而能勤學者,唯吾
與袁伯業耳。」

放眼望向世界, 還有多少個像 Godin 一樣的名家 ? 但是低頭看看這
塊尺寸之地, 為什麼四處橫行的都是不學無術的小子? 我們現在是站
在巨人的肩膀上, 還是被小矮人壓在地上喘氣 ?

Video link is here.

How to Design for Branding

最近晚上在家裡愛在睡前看一下名家演講的錄影片。自從昨天看了
“All Marketers are Liars” 以後, 今天又忍不住睡前看了一片。
不過也許是曲高和寡, 或者是現代人實在太忙碌, 雖然我自己熬夜
看的很爽, 分享這些似乎並不是很受歡迎。所以轉到 blog 上來,
有興趣的人可以直接點去觀賞。

Jared Spool 在演說中告訴我們品牌的元素和意義, 正向品牌和負向
品牌的作用, 以及一些常見品牌的背後涵義。最後則是談到了怎麼樣
在 Web 上發展品牌的建立。

相當有意思… 聽著這些有點久旱逢甘霖的感覺。好像自己自從上班
工作以後, 很久沒有聽到各種有意思的元素的刺激了…

曹操曾經說過, 「人少好學,則思專,長則善忘;長大而能勤學者,
唯吾與袁伯業耳。」我現在深深能夠體會這種感嘆…

Anyway, here’s the clip below. The original link is here.

Google Tech Talks

這裡有一系列 Google 的 Tech Talks. Unlike Tech Talks like other
companies, Google releases them on the web, free of charge.

有趣的是, 每個影片開頭, 主持人都會提醒聽眾:
“這個 tech talk 會被錄影然後放在線上公開。所以如果你有機密的
事情要問, 請在影片結束以後再提問。”

XD

Anyway, here it is: Google Tech Talks