Google 不會因為 click fraud 而殞落

最近,越來越多人在討論關於 Google 上面充斥著 spam 搜尋結果、導致搜尋品質下降的問題,也有人開始重新提出 click fraud 困擾 Google 的事實。許多人開始臆測,到底哪一點能夠讓貌似無敵的 Almighty Google 漸漸日薄西山。

讓我想到四年多前寫的這篇。當時我對 Eric Schmidt 不滿,因為他顯然沒有解決 Google 廣告核心事業的關鍵問題: click fraud 與公正第三者的問題。我們當然可以理解,Google 有十分充足的誘因不導入公正第三者。因為:

  • Google 有十分充足的誘因不導入公正第三者。一來可以不用回吐 click fraud 的獲利,二來可以不用和其他人分享關鍵的搜尋和點擊資訊。
  • 既然 Google 不願意建立這種機制,而市場其他公司也沒有任何分量來改變現況。於是造就了這個很大、但是先天性注定不完美的市場。

但是這無礙於 Google 的商業利益,因為:

  1. 雖然市場被打造的不完美,但是市場實在太大。
  2. 這個不完美又很大的市場當中,Google 是唯一有意義的 player。名符其實的 Monopoly。
  3. 新的競爭者無從進入,進入的障礙和門檻被拉的太高。

換句話說,即使這個市場有著缺陷,Google 也絲毫無礙。因此我也不認為這會導致 Google 的殞落。

與其說是 click fraud 或是 bad search results,我會相信是客觀環境導致 Google 優勢不再。並不是線上廣告市場出現 Google 解決不了的問題、或是有其他公司做的比 Google 更好。而是因為將來某天市場的基本條件改變、讓搜尋變得不再那麼重要。這個現象其實已經在漸漸出現:線上的流量越來越多是從 twitter 或是 facebook 送出的,而不再是 Google。Google 在 search 的優勢就好比 facebook 在社群的優勢一樣。一樣是同行無法挑戰的巨無霸,門檻高的無與倫比,競爭優勢都可以不斷延續 – 一直延續到 paradigm shift 的那時候。

一樣的現象,我們也在 IBM、微軟、以及許多其他公司上看到過。 1996 年的 win95 難道很好用嗎?發行了照三餐當機的產品,卻是微軟如日中天的時刻。現在的 win7 和當年的 win95 相去何止倍蓰,但是微軟的影響力卻大不如前了。並不是微軟的作業系統做的不好,而是市場的客觀環境改變了,讓作業系統不再那麼重要。

The same thing is now happening with Google, and will happen later on Facebook.

另一個最佳化網站的工具 – Google Page Speed

以前,唯一能拿來最佳化 (或者,優化) 網頁速度、網站設定的工具,就只有 YSlow。在 YSlow 出現以前,更只有 IBM 的 Page Detailer 可以用。正因為 IBM Page Detailer 不太 active,對於衡量網頁瀏覽速度又不夠理想,當初 Yahoo 才會開發 YSlow。

YSlow問世以後,加上 Yahoo 研究並公佈的一些網站製作最佳化準則,外界才有可以依循的標準,也才有量化指標可以衡量一個網頁的速度。YSlow 被公佈之後,整個網路世界都不一樣了。尤其是對前端製作的 web developer 更是如此。

不過YSlow 作者 Steve Souders 在 2008 年被 Google 挖角了。跳槽以後, 大家都等著在瞧兩件事情:

  1. YSlow 會不會維持以往的 active?
  2. Steve Souders 進 Google 以後,會不會繼續做類似的產品?

顯然兩個答案都是 yes。YSlow 仍然持續在演進,而很多人都注意到,Google 現在也公佈了他們類似 YSlow 的新工具:Google Page Speed

乍看之下,Google Page Speed 和 YSlow 實在是很像的東西。都一樣是 firebug 的 plugin,甚至連介面都和前一版的 YSlow 非常雷同。而 Google Page Speed 的最佳化規範,雖然撰寫格式和 YSlow 準則不一樣,但是如果你仔細看,其實背後的精神和理論基礎都是一致的。

不過,即使是很類似的工具,還是有若干不同之處。新推出的 Google Page Speed 也有勝出的地方,例如:

  1. Page Speed 比 YSlow 檢查的更嚴格,項目更多更挑剔
  2. Page Speed 針對 CSS 的各種 performance issue 跑的更仔細,而且會直接列出可以修正的地方
  3. 雖然 YSlow 也有提供 SmushIt 來 optimize 圖片檔,但是還是背後傳到 server 上再讓你下載。相比之下, Page Speed 直接在 plugin 內就把 optimize 過的圖片給你,用起來比較方便。
  4. 有趣的是,若干 YUI CSS 的內容被 Google Page Speed 拿出來挑毛病了 XDDD
  5. 不過,YSlow 的介面還是比較好看 XDDD

當然,Google Page Speed 不可能是為了「不甘寂寞」而做出來打 YSlow 的工具,很顯然是他們需要比 YSlow 更多的項目來自動化檢驗網頁內容,就如同當年 Yahoo 不使用 IBM Page Detailer 一樣。

不過,我比較好奇的是,等到 chrome 的 extension 機制成熟以後,Google Page Speed 是否會移植到 chrome 上?還是會 chrome 跟 firefox 雙棲? 這想必是 Steve Souders之後要頗費神的事情了。

Google Lively 教我們:If you fail, fail fast.

Google 今天宣布,他們營運不到半年的 lively 即將在年底停止營運。看到新聞只有兩個感想:

  1. 果然是真的很不景氣,連 Google 這麼財大氣粗的公司,也只能容忍 Lively 實驗不到五個月的時間。實驗不如預期馬上就砍產品了。
  2. If you fail, make sure you fail fast.

小小的希望,幫 Lively 工作的人,都能有很好的出路。

Google 的 2008 conference on scalability

去年,Google 開始辦 conference on scalability,獲得許多好評。有許多講題的影片內容紮實而精采,讓我花了不少時間 k 影片 =_=

今年又要來一次了!地方還是在 Seattle,時間是 6/14,註冊免費 (但是還沒開放註冊,連 session 都還沒定出來呢 XD) 。要投稿的,請便 :p (這應該算是 CFP 吧?)

今年我應該還是會繼續等網路上的影片版來看吧 :p