不完美的年代

自從啟蒙時代以來,追求理性成為知識人的目標。理性成為一種象徵、超脫個人的存在,如科學定理一般是最後最真的真實。一件事情,每個人都會有不同的觀點,但是各種觀點都不會影響理性客觀的真實。

索羅斯則以他的哲學否定這種論述。他認為如同量子力學的測不準原理一般,客觀的真實會因為人的觀點而有所改變。真實永遠無法觸及,因為每當你嚐試接近真實,真實永遠在變幻。換言之,「客觀的真實」只是一個不存在的假象。曾經讀過索羅斯著作的人想必對這種觀點並不陌生,因為他每一本著作必定都有相當篇幅介紹這種思想。

這本《不完美的年代》是索羅斯 2006 年的舊作,The Age of Fallibility。雖然不是新書,2009 的現在讀來更有味道。書中他延續以前幾本著作的政治觀點,持續發展。然而由於他能夠接受自己「無法企及真實」的觀念,所以他每本著作中,雖然有道理一以貫之,然而細節也不斷修正。看這本書,等於是在看索羅思在 2006 年對世界的解讀、對美國政治的觀察和針貶、對世界各類議題的討論,以及對次房泡沫的預言。一如往常的,讀索羅斯的著作不能不佩服他眼光的宏遠與思緒的縝密。

這本書讀來並不輕鬆,兩百餘頁的小書看了我三個禮拜。曾經覺得奇怪,聯經屢次出版索羅斯的譯作,這本書怎麼不出反而是左岸出了。讀了以後當即恍然,因為這本的內容實在不適宜普羅大眾。在努力跟上索羅斯的思緒之餘,也發現許多書中提及美國社會受到政治人物干擾導致偏離均衡的狀況,在台灣社會也有不同的影子,讓思慮一絲絲不停的縈繞腦中。如果想看點輕鬆娛樂的讀物,或許這本書並不適合。但是這本書對同時放眼全球的思考是有幫助的,對理解政治人物對社會的操弄也是有幫助的。

索羅斯的世界,永遠都不會完美,因為真實的不可企及,所以永遠都有改進的空間。在這個觀點上,這本中文譯作的書名其實取的不錯。不過,若著眼於這本書的內容都依據在當時的世界大勢上的話,那麼原著的《The Age of Fallibility》,描述危機四伏的 2006 年,或許更為貼切。

"The Age of Fallibility", by George Soros

偉大的 George Soros 又出一本新書了: “The Age of Fallibility:
Consequences of the War on Terror”。這本書已經可以在 Amazon 看到。

這次他也應邀前往 Authors@Google series 發表演說, 顯然
Google 也相當重視他的來訪, 甚至由 CEO Eric Schmidt 出面
作他的 interview。

It’s George Soros, enjoy. 大家可以順便欣賞他特別的腔調。;)
也許是因為他早年是在東歐渡過的吧。

如果你想直接去頁面觀賞, here’s the link.

Philanthropy and Buffet’s Giveaway

在這個資本主義盛行的年代, 當醫療資源和教育資源都必須在
市場機制下秤斤兩論價的時候, 我們仍然能夠看到一些光芒。

Warren Buffet 今天宣布, 他要把手上 85% 的 Berkshire Hathaway
股票, 捐贈給慈善公益機構。他是 Berkshire 的最大單一股東,
持股的 85% 市價接近 33 個 billion。新聞公佈的時候, 台灣媒體
大多以 “巴菲特捐贈 1.x 兆元” 之類的標題做新聞, 大眾似乎
也都把焦點放在巴菲特驚人的財富上面。

我讀了這個新聞, 很有一些感動。不過我的感動可能和其他人不太一樣?

很多人都知道, Forbes 每年都會根據可以獲得的名人財務資訊,
編列當年的富豪排行榜。很多人也都知道, Bill Gates 長居此富豪榜
首富多年, 而第二名就是 Warren Buffet。甚至在 Bill Gates 出頭
以前的首富, 也正是 Warren Buffet。

但是很少人知道的是, BusinessWeek 每年也都會編排一個排行榜。
不過, 這個卻是慈善捐款排行榜。這個排行榜當中, Bill Gates 也是
獨占鰲頭, 年年第一。

相對於 Bill Gates 的活躍, Buffet 也曾經飽受抨擊。輿論指責他賺了
太多錢, 可是卻沒有相對應的社會回饋。對於這種指控, Buffet 總是說,
他對這些已經有了安排, 死後他的財產將會得到妥善的配置。當然,
因為事實還沒發生, 眾人總是難以盡信, 姑妄聽之。

在今天, 我們看到了, Warren Buffet 改變了他的時間表。就在 Bill
Gates 決定退居微軟幕後, 專注心力在他的 Gates Foundation
之後沒多久, 他的忘年之交 Buffet 也決定提早致力於慈善事業。

遠從鋼鐵鉅子 Andrew Carnegie 的 “The Gospel of Wealth” 開始,
許多慈善家一直秉持著類似的精神以自己的力量來推動自己心中理
想的世界。Carnegie 因為早年貧苦的生活, 因此致力於創造平民接
受教育的機會。

George Soros 因為早年在東歐的顛沛流離, 因此致力於推動開放式
社會。Bill Gates 和他老婆因為相信人命等價, 而創辦了 Gates
Foundation。Warren Buffet 相信資本的力量, 所以採用了這種方
式推行他心中的慈善事業。

當我們自己, 在抱怨、嫌惡不好的環境、不對的人、不喜歡的事情
的時候, 我們是否自己也曾經努力做了些什麼改變 ? 看看別人, 想想
自己。

我不知道有多少人對巴菲特感到熟悉。不知道他的人也許可以先在
這裡看一下他的 wikipedia。
關於他捐贈 Gates Foundation 等慈善機構的新聞, 可以看這裡
關於 Bill Gates 退居幕後的新聞, 可以看這裡
如果不知道 Andrew Carnegie 是誰, 請看這裡
如果你沒讀過 The Gospel of Wealth, 請一定要看這裡
最後, 如果你不認識 George Soros, 請看這邊

Update : Here’s the Charlie Rose TV program interviewing Buffet & Gates