南非的能源危機

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photo from youraddresshere

南非也陷入能源危機了。只不過南非的問題不是因為國際能源價格高漲 (南非自己就有煤礦啊!),而是因為政府和人民坐視危機發生。

根據這期經濟學人報導,南非的電力供應正處在極端不穩定的狀態。交通因為號誌燈不亮陷入癱瘓,商店沒辦法正常提供服務,煮個熱食都不容易,就連南非重要的礦產公司都因為電源無法獲得保障,而暫停開採鑽石、黃金、煤礦的作業。(買戒指的不知道會不會因此鑽石漲價?XD)

現在礦產開採已經恢復作業,因為政府重新保證穩定電源的供應。但是他們也要求礦產公司,「只使用本來電力消耗的九成」。官方發言人說,限電措施應該會繼續到七月左右。

穩定而充足的電力是重要的基礎建設,缺電當然會造成嚴重的社會問題。不過為什麼說南非碰到的問題是人民和政府造成的呢?

因為南非直到幾年前都不缺電,而且遠在十年前就已經知道,大約 2007 年南非會面臨電力不足的問題。那為什麼政府沒做什麼來避免危機發生?因為當時南非忙著辯論電力事業究竟應該公營還是民營化,直到 2004 年公營的電力公司才獲得允許,開始建設電廠。但是現在興建中的電力設備要到 2014 年才能發揮作用,也表示至少未來五年內電力供應都沒辦法獲得穩定的保障。

知道未來會缺電沒有用。重要的是避免未來會缺電。還記得諾亞方舟的啟示嗎?

Zimbabwe – 辛巴威

辛巴威生活不知道會像什麼樣子呢…?
辛巴威的一些小資料:

  • 人口:大約一千三百萬人
  • 土地:面積大約 39 萬平方公里
  • GDP:每人大約 2600 美金
  • 通貨膨脹率:官方估計 3700%Fortune 估計 4500%
  • 失業率:80%
  • 一條吐司麵包的價格:44000 辛巴威幣,官方匯率換算約 $176 美金,但是黑市匯率大約 $0.18 美金
  • 電力供應:配給制度,一天供電四小時。

辛巴威政府的對策:

  1. 打擊通貨膨脹。逮捕漲價的商家,強迫商家賠本賣出貨物
  2. 打擊外資,任何外資持股超過 51% 的公司買賣併購都要經過政府同意。

結果:

除了上面已經可以見到的經濟崩潰,生產和商業行為也完全停止。因為沒人願意賠本生產,導致民生物資嚴重缺乏,舉國都出現搶購生活必需品的狀況。已經有大約 400 萬人民 (約 1/3 人口) 逃離辛巴威前往鄰近國家。

1980 年獨立以來,辛巴威人的平均壽命,男人從 60 歲降到 37 歲,女人從 65 歲降到 34 歲。

還好我不住在辛巴威。

Starvation in Mali and Niger – 尼日和馬利的飢荒

starvation in nigeria and mali

From Economist: Deserving cases, too litle help

撒哈拉沙漠南側的地區這陣子遭到旱災攻擊, 更慘的是還遭到蝗害。糧食收成所剩無幾, 饑民處處屍礨荒野。文中說明該地區的慘況, 以及先進國家遲緩無比的援助。

不過如果真的有外援注入, 我也不相信會有什麼好效果。如果你問我當有外援進入救災的時候該怎麼辦? 我會說請買 Chrysler 的股票。

啥? 你問我為什麼? Benz 是 Chrysler 底下的啊。
啥? 你問我這跟 Benz 有什麼關係?

當然大有關係。根據以往紀錄, 救災的金錢九成都落到獨裁者以及黑幫手裡。你以為這些人會拿了錢去買裕隆來開 ?

I know, it’s sad.