Philanthropy and Buffet’s Giveaway

在這個資本主義盛行的年代, 當醫療資源和教育資源都必須在
市場機制下秤斤兩論價的時候, 我們仍然能夠看到一些光芒。

Warren Buffet 今天宣布, 他要把手上 85% 的 Berkshire Hathaway
股票, 捐贈給慈善公益機構。他是 Berkshire 的最大單一股東,
持股的 85% 市價接近 33 個 billion。新聞公佈的時候, 台灣媒體
大多以 “巴菲特捐贈 1.x 兆元” 之類的標題做新聞, 大眾似乎
也都把焦點放在巴菲特驚人的財富上面。

我讀了這個新聞, 很有一些感動。不過我的感動可能和其他人不太一樣?

很多人都知道, Forbes 每年都會根據可以獲得的名人財務資訊,
編列當年的富豪排行榜。很多人也都知道, Bill Gates 長居此富豪榜
首富多年, 而第二名就是 Warren Buffet。甚至在 Bill Gates 出頭
以前的首富, 也正是 Warren Buffet。

但是很少人知道的是, BusinessWeek 每年也都會編排一個排行榜。
不過, 這個卻是慈善捐款排行榜。這個排行榜當中, Bill Gates 也是
獨占鰲頭, 年年第一。

相對於 Bill Gates 的活躍, Buffet 也曾經飽受抨擊。輿論指責他賺了
太多錢, 可是卻沒有相對應的社會回饋。對於這種指控, Buffet 總是說,
他對這些已經有了安排, 死後他的財產將會得到妥善的配置。當然,
因為事實還沒發生, 眾人總是難以盡信, 姑妄聽之。

在今天, 我們看到了, Warren Buffet 改變了他的時間表。就在 Bill
Gates 決定退居微軟幕後, 專注心力在他的 Gates Foundation
之後沒多久, 他的忘年之交 Buffet 也決定提早致力於慈善事業。

遠從鋼鐵鉅子 Andrew Carnegie 的 “The Gospel of Wealth” 開始,
許多慈善家一直秉持著類似的精神以自己的力量來推動自己心中理
想的世界。Carnegie 因為早年貧苦的生活, 因此致力於創造平民接
受教育的機會。

George Soros 因為早年在東歐的顛沛流離, 因此致力於推動開放式
社會。Bill Gates 和他老婆因為相信人命等價, 而創辦了 Gates
Foundation。Warren Buffet 相信資本的力量, 所以採用了這種方
式推行他心中的慈善事業。

當我們自己, 在抱怨、嫌惡不好的環境、不對的人、不喜歡的事情
的時候, 我們是否自己也曾經努力做了些什麼改變 ? 看看別人, 想想
自己。

我不知道有多少人對巴菲特感到熟悉。不知道他的人也許可以先在
這裡看一下他的 wikipedia。
關於他捐贈 Gates Foundation 等慈善機構的新聞, 可以看這裡
關於 Bill Gates 退居幕後的新聞, 可以看這裡
如果不知道 Andrew Carnegie 是誰, 請看這裡
如果你沒讀過 The Gospel of Wealth, 請一定要看這裡
最後, 如果你不認識 George Soros, 請看這邊

Update : Here’s the Charlie Rose TV program interviewing Buffet & Gates