到底是珠玉還是糞土?

剛剛瞄到一個消息,說另一家使用工人智慧的搜尋引擎 Mahalo,募了另一輪 $20M 的 funding。所謂工人智慧是什麼意思呢?意思是說,相對於 Google 這種利用解讀大量網頁分析出規則的搜尋引擎而言,他們是使用「人」來維護 – 每一個搜尋結果都是使用者製作的。而且根據 Mahaho 的 FAQ,甚至還有人來審核使用者編輯的內容!簡單的說,希望靠網民大軍的貢獻,來提供比 Google 更準確的搜尋結果。

我是不知道這對你們來說看起來怎麼樣,可是在我看來這根本是白痴到不行的東西。這樣的東西也可以在第三 round 募 $20M 的 funding 來燒,簡直不可思議。而且 investor 當中還不乏知名創投與商界聞人,例如 Elon Musk (PayPal 創辦人)、 Mark Cuban (創辦 broadcast.com,當年以 $5.9 Billion 賣給 Yahoo)、Sequoia Capital、News Corp、CBS Corp… 是真的我眼光淺薄,看不到這些前輩看到的東西?還是他們現在已經看不清眼前的東西到底是珠玉還是糞土了呢?

話說回來,前幾天也才有另一個類似的 chacha 拿了 $10M 的 funding,看來這年頭瘋子還真不少…

我實在很想知道,投資人到底從這兩個網站看到了什麼願景?

[Update 2007/11/19: Sorry, but I was not accurate on Elon Musk being the founder of PayPal, although this is true in a way. Elon Musk founded X.com, which later acquired Confinity, and later changed its name to PayPal. But when people talk about PayPal founders, they usually refer to Max Levchin and Peter Thiel, the co-founders of Confinity, since most X.com employees (including Elon himself) left after the acquisition.]

Raising Funds – 創業的時候到底需要多少資金?

不是,這邊談的不是「要先儲蓄,等到積蓄足夠養活自己一段時間以後再說」的那種論調。這邊要談的是你去募款 (fund raising) 的時候,到底應該開口要多少錢。

今天在 venturebeat 看到一篇好文章。是創投 Opus Capital 的 founder Carl Showalter 寫的:When seed funding is better than series A。我把對一般人創業最重要的部份摘要翻譯如下:

一個創業家的風險,存在於三個領域當中:團隊、技術,和市場。創業家如果想要衡量自己需要募集多少資金,只要問一個簡單的問題即可:「我是不是只需要募一些小錢,就可以在接下來半年中,顯著降低我在這三個領域中的風險?」如果答案為否,那麼或許你根本不需要募集資金 ─ 你現在缺乏的不是錢。而是有其他方面的東西要補足。

如果答案為是,那麼在大概掌握自己需要的金額以後,也比較容易說明募款的需求以及應用資金的方式。而且如果只募到一小筆錢,好處也不少:

  1. 假設這筆 seed funding 是當作將來轉換為 series A funding 階段的基石,那麼創業家不會提早面臨股權稀釋的風險
  2. 如果創業家的確能夠用這筆錢顯著降低自己的風險,那麼之後到了 series A funding 階段,也比較容易得到好的評價。
  3. 只用一小筆錢來先嘗試自己的 idea,創業家可以得到更多的資訊和意見,來評估這個點子是不是真的值得自己將來投資這麼多寶貴的時間和精力下去。

當創業家能夠以少量的 seed funding 募集到一流的團隊,開發出紮實的技術或產品,而且能夠解決某個市場需求的時候 ─ 這些公司就已經準備好可以接受創投投資的 series A funding 了。

看了好文總是心情很好。看來應該找個時間也來翻一下 Paul Graham 的演講稿看看…

一些 facebook 的數據

Venturebeat 看到一些關於 facebook 的數據,確實很驚人啊…

  • Facebook 每天成長的會員人數超過十萬人。每週增加的會員數大約等於舊金山市的人口數。目前每週會員數成長約 3%。
  • 每個月有 400 億 pageviews。
  • 剛超越 eBay 成為美國第流量六大的網站。
  • 每天有 50% 的使用者會回來使用 facebook。
  • 跟其他 social networking 網站相比,facebook 使用者的忠誠度出奇的高。其它 social networking 的網站,使用者每天回來的比率都不到 15%。
  • Facebook 的相簿,即使功能陽春,產生的流量也比所有其他相簿 (包含 flickr) 加起來都還高!

嚇死人的數字資料。

Facebook 到底可以成長到什麼地步,他的未來又準備怎麼發展?大家都拭目以待。