柬埔寨的洞里薩湖 (Tonle Sap) – Part 4

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就在我們準備離開水上商店的時候,旁邊小舟上的媽媽,還在努力抓著船緣,盡最後的努力想賣盤子上的水果。我應該一樣地說她是現代海盜嗎?還是我應該因為她必須辛勤養家而心酸?… 我想離開這個地方。

夕陽西下

夕陽西下,金黃色的光芒閃耀在洞里薩湖上。一千年前吳哥興盛繁華,一千年後這裡貧困蕭條,但是日起日落依舊。洞里薩湖仍然不變的養活了許多居民,但是對比於世界其他繁華的角落,這裡實在看不到跳出第三世界的希望。我問聰明的美寶,「妳覺得這裡是東南亞最貧窮的角落嗎?」她搖搖頭,回答的又快又直接:「至少這裡還有觀光客。」

是啊。這裡有整群整群的觀光客,貧困落後的角落世界上還不知凡幾。而且這裡的觀光客多到小孩子只想伸手跟觀光客乞討。我應該怪他們不思考怎麼認真擺脫貧困嗎?小孩子從小學會不勞而獲,絕對不是好事情。但是我又可以怪他們當現代海盜嗎?他們如果願意,難道就有機會唸書受到基礎教育嗎?即使受了教育,有產業可以讓他們發揮所學賺取收入改善社會現況嗎?

Bill Gates 也是在捐贈電腦給予落後地區之後才發現,當地需要的其實不是這些東西,而是更基本的生存條件。公共衛生、基礎醫療,以及基本的教育。有了這些才能談產業發展,有了產業才能談國家富強。管仲更是在春秋時代就告訴過我們,「倉廩實而知禮節,衣食足而知榮辱」。

夕陽西下,我回頭看著洞里薩湖。我知道明天這裡的太陽依舊會落下,我也知道這裡的一切不會改變。即使吳哥窟的古蹟被摧毀的多麼快速雕像被砍劈偷竊的多麼嚴重,這裡短時間內都沒有任何脫離貧困的希望。在全球化潮流席捲各地的今天,洞里薩湖除了越來越多的觀光客以外,似乎一點感覺也沒有。日復一日的日出日落之間,當地居民的明天又在哪裡?

柬埔寨的洞里薩湖 (Tonle Sap) – Part 3

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眾海盜的圍攻當中,我們有驚無險的來到了水上商店。其實透過望遠鏡我們也可以看到,周圍的水上商店有好幾間,看起來似乎規模大同小異,做的生意也差不多。我們領隊是說這裡算是比較乾淨整齊,地方比較大的水上商店了。不過根據第一天的經驗,我覺得領隊說的話聽聽就好,不用太認真。

水上商店的景象

道了水上商店內部,發現裡面空間的確頗寬敞。書報雜誌小吃都有賣,還有許多觀光客可能會想買的紀念品。佈置的雖然還算整齊,可是就算如此,走在這裡還是可以聞到湖上漂來濃濃的腥臭味。

標語都這樣寫了,那就買瓶汽水吧。

抬起頭來,有個小招牌。既然標語都這麼寫了,剛好又有點口渴,那就買個汽水喝吧。如果能促進當地消費也算是好事情吧… 等我們休息完畢,準備離開水上商店踏上回程時,這一天也已經接近尾聲了。

柬埔寨的洞里薩湖 (Tonle Sap) – Part 2

前幾天才說到洞里薩湖的地理狀態,與如今的貧弱現況。今天稍微有點時間,想多聊一些。洞里薩湖是當年周達觀所說的淡水洋,魚龍之屬多半產自這裡。上次也說到,洞里薩湖佔了內地魚獲的 75% 以上,相當驚人。可是即便如此,當地居民仍然生活在一片貧困當中。我們那天在一片腥臭味當中登船,和一般的觀光客一樣搭船遊湖。不過遊湖的過程裏,我們可真是大開眼界。

我覺得我們被虎視眈眈的盯上了

搭船觀光途中,隨處可見類似這樣的小舟。他們專門尋找載滿觀光客的船,鎖定目標、逐漸接近之後奮不顧身的抓住我們的船隻,然後賣力推銷他們手上的小商品,或者是乞討觀光客身上攜帶的東西或財物。

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我們逐漸接近當地湖上的休息市場之一的時候,或許是因為他們大略知道觀光客的路線,所以休息市場周圍的這種小舟越來越多。圖中就是另一艘載著小孩子的小舟,危險的攀附在船上,乞討物品、販賣水果。雖然這麼說或許很不禮貌,但是我真的感覺,這種風格很像現代版的海盜。只是他們不燒殺劫掠而已。其餘英勇壯烈、奮不顧身攻佔敵船的行徑,相比大航海時代的海盜實在不遑多讓。

或許,對他們來說,這是為了求生的不得已吧?

笑的很燦爛的海盜

看到圖中這個小孩子了嗎?他為什麼笑的這麼開心呢?因為他頭上戴的是善良的美寶的帽子 =_=就在海盜圍繞中,我們登上了當地的養魚場。其實算是類似湖中休息站,一大片比較平穩的平台搭在湖面上,有販賣一些觀光客紀念品、零食小吃的地方。

柬埔寨的洞里薩湖 (Tonle Sap) – Part 1

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頹廢了幾天,繼續來寫吳哥窟的行程當中,遊團必經的洞里薩湖。一般來說,大部分的旅團都在第一天就先到洞里薩湖參觀。我們的行程本來也這樣安排,但是因為第一天班機延誤的關係,所以改在第四天下午來遊湖。

為什麼大部分的旅團都會來這裡?又為什麼第一天來訪?首先講一下地理情形好了。洞里薩湖是東南亞最大的淡水湖,平常時間大約一公尺深,面積 2,700 平方公里。可是當雨季來臨的時候,整個湖就會擴張到 16,000 平方公里, 深度達到九公尺。它豐富的資源為柬埔寨帶來了 75% 以上的漁獲量,養活了超過三百萬人口。

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但是為什麼大部分的旅團都第一天到訪?因為洞里薩湖不只有水上人家的獨特風光,而且也是當地最貧困的地區之一。我們參觀的 Siem Reap 有許多觀光客到訪,當地居民生活水平在柬埔寨來說並不算差。不過來到洞里薩湖,生活水準簡直就是天壤之別。所以讓旅客先來到洞里薩湖參觀,把遊客的期望拉低,之後看古蹟、遊覽 Siem Reap 的時候,就比較不會有太不舒服的感觸。

如果想知道洞里薩湖在柬埔寨的什麼地方,可以看這個 Google Maps 的衛星圖

悠閒的打撞球

來訪以前做的功課,曾經聽說這裡的腥臭味很重,許多觀光客並不適應。到了這裡才發現,魚腥味真的很臭 =_= 岸邊四處都是充滿著魚肉腐爛的腥臭味,湖水也混濁不堪。不過當地兒童不以為意,看到觀光客來到,就一窩蜂的簇擁上前。不是伸手要錢,就是指著遊客身上的東西,示意希望遊客送給他們。當然,許多當地人對外來的遊客見怪不怪,對我們視而不見的繼續過著自己的生活。

於是,我們就從這裡,開始搭船參觀洞里薩湖。