柬埔寨的洞里薩湖 (Tonle Sap) – Part 4

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就在我們準備離開水上商店的時候,旁邊小舟上的媽媽,還在努力抓著船緣,盡最後的努力想賣盤子上的水果。我應該一樣地說她是現代海盜嗎?還是我應該因為她必須辛勤養家而心酸?… 我想離開這個地方。

夕陽西下

夕陽西下,金黃色的光芒閃耀在洞里薩湖上。一千年前吳哥興盛繁華,一千年後這裡貧困蕭條,但是日起日落依舊。洞里薩湖仍然不變的養活了許多居民,但是對比於世界其他繁華的角落,這裡實在看不到跳出第三世界的希望。我問聰明的美寶,「妳覺得這裡是東南亞最貧窮的角落嗎?」她搖搖頭,回答的又快又直接:「至少這裡還有觀光客。」

是啊。這裡有整群整群的觀光客,貧困落後的角落世界上還不知凡幾。而且這裡的觀光客多到小孩子只想伸手跟觀光客乞討。我應該怪他們不思考怎麼認真擺脫貧困嗎?小孩子從小學會不勞而獲,絕對不是好事情。但是我又可以怪他們當現代海盜嗎?他們如果願意,難道就有機會唸書受到基礎教育嗎?即使受了教育,有產業可以讓他們發揮所學賺取收入改善社會現況嗎?

Bill Gates 也是在捐贈電腦給予落後地區之後才發現,當地需要的其實不是這些東西,而是更基本的生存條件。公共衛生、基礎醫療,以及基本的教育。有了這些才能談產業發展,有了產業才能談國家富強。管仲更是在春秋時代就告訴過我們,「倉廩實而知禮節,衣食足而知榮辱」。

夕陽西下,我回頭看著洞里薩湖。我知道明天這裡的太陽依舊會落下,我也知道這裡的一切不會改變。即使吳哥窟的古蹟被摧毀的多麼快速雕像被砍劈偷竊的多麼嚴重,這裡短時間內都沒有任何脫離貧困的希望。在全球化潮流席捲各地的今天,洞里薩湖除了越來越多的觀光客以外,似乎一點感覺也沒有。日復一日的日出日落之間,當地居民的明天又在哪裡?