不完美的年代

自從啟蒙時代以來,追求理性成為知識人的目標。理性成為一種象徵、超脫個人的存在,如科學定理一般是最後最真的真實。一件事情,每個人都會有不同的觀點,但是各種觀點都不會影響理性客觀的真實。

索羅斯則以他的哲學否定這種論述。他認為如同量子力學的測不準原理一般,客觀的真實會因為人的觀點而有所改變。真實永遠無法觸及,因為每當你嚐試接近真實,真實永遠在變幻。換言之,「客觀的真實」只是一個不存在的假象。曾經讀過索羅斯著作的人想必對這種觀點並不陌生,因為他每一本著作必定都有相當篇幅介紹這種思想。

這本《不完美的年代》是索羅斯 2006 年的舊作,The Age of Fallibility。雖然不是新書,2009 的現在讀來更有味道。書中他延續以前幾本著作的政治觀點,持續發展。然而由於他能夠接受自己「無法企及真實」的觀念,所以他每本著作中,雖然有道理一以貫之,然而細節也不斷修正。看這本書,等於是在看索羅思在 2006 年對世界的解讀、對美國政治的觀察和針貶、對世界各類議題的討論,以及對次房泡沫的預言。一如往常的,讀索羅斯的著作不能不佩服他眼光的宏遠與思緒的縝密。

這本書讀來並不輕鬆,兩百餘頁的小書看了我三個禮拜。曾經覺得奇怪,聯經屢次出版索羅斯的譯作,這本書怎麼不出反而是左岸出了。讀了以後當即恍然,因為這本的內容實在不適宜普羅大眾。在努力跟上索羅斯的思緒之餘,也發現許多書中提及美國社會受到政治人物干擾導致偏離均衡的狀況,在台灣社會也有不同的影子,讓思慮一絲絲不停的縈繞腦中。如果想看點輕鬆娛樂的讀物,或許這本書並不適合。但是這本書對同時放眼全球的思考是有幫助的,對理解政治人物對社會的操弄也是有幫助的。

索羅斯的世界,永遠都不會完美,因為真實的不可企及,所以永遠都有改進的空間。在這個觀點上,這本中文譯作的書名其實取的不錯。不過,若著眼於這本書的內容都依據在當時的世界大勢上的話,那麼原著的《The Age of Fallibility》,描述危機四伏的 2006 年,或許更為貼切。

George Soros on the Market Crisis

大師說話了。正所謂喊水會結凍,不管信不信他的言論,整個市場都得瞧瞧大師說些什麼。索羅斯在金融時報寫了一篇評論,談的是最近的熱門話題 – Market Crisis。看來運用的仍然是他核心的 reflextivity 理論建構出的 boom-bust cycle,來解讀現在的市場狀況,以及信用市場不可避免逐漸緊縮的問題。

The danger is that the resulting political tensions, including US protectionism, may disrupt the global economy and plunge the world into recession or worse.

大家的看法看來都差不多。只看看效應什麼時候逐漸展開,又會發酵到什麼程度了…

不過我倒是突然想到,這陣子馬英九謝長廷都狂拋經濟利多議題,每個人都想表現的好像自己選上以後台灣人每個都會口袋麥克麥克一樣。問題是我們接下來幾年面對的世界經濟局勢如此險峻,他們喊震天價響的口號到底有多少效果,可實在讓我不太有信心。但是我對歷任行政院長喊的口號倒是信心十足 – 絕對不可能實現。從連戰的「台灣競爭力 Top 5」 以來,張俊雄的 「Taiwan Double」、蘇貞昌的「大溫暖」,拋棄式的口號用過即丟,過往紀錄輝煌無比。我想這次由總統候選人喊口號,大概也是差不多吧。

Thanks to stealth for the link 😉