Bill Gates 在慈善基金的公開信

巴菲特的股東信,每年都會被投資界廣為傳閱。現在比爾蓋茲也起而傚尤,在他放棄全職在微軟工作、專注在基金會運作之後,決定採納巴菲特的建議,每年寫封信給社會大眾簡報近況。

公開信內談論的項目不少,從幼兒夭折數、農業和營養補給,到美國教育、愛滋病和幾種傳染病,甚至到現在的經濟危機。不過除了他個人的觀點以外,更吸引我的是信中的數據和圖表。再次證明「只有量化的東西才能被管理」,即便非營利組織亦然。

想看公開信的人,可以在這裡線上觀賞,或是從這裡下載 pdf 觀看

世界處處有溫情

今天,本來想拿新的信用卡去展望會新資助一名兒童。填好授權書,傳真到展望會以後,打電話過去確認時,卻聽到我意想不到的答案。

「抱歉,我們現在國內的受助童都已經有資助人了呢。你要不要把款項改撥為助學金呢?」

稍微詢問以後才知道,原來展望會在國內只能資助四萬名受助童 (限額的原因我就沒多問了)。其他需要幫助的人們,展望會就只能用其餘的款項來協助。如果真的想等國內資助人的名額,可能得等一年半載才有名額空出呢。

聽到了雖然有些錯愕,但是還是很高興。原來台灣也不是這麼冷冰冰的地方,人間還是處處有溫情的。

Philanthropy and Buffet’s Giveaway

在這個資本主義盛行的年代, 當醫療資源和教育資源都必須在
市場機制下秤斤兩論價的時候, 我們仍然能夠看到一些光芒。

Warren Buffet 今天宣布, 他要把手上 85% 的 Berkshire Hathaway
股票, 捐贈給慈善公益機構。他是 Berkshire 的最大單一股東,
持股的 85% 市價接近 33 個 billion。新聞公佈的時候, 台灣媒體
大多以 “巴菲特捐贈 1.x 兆元” 之類的標題做新聞, 大眾似乎
也都把焦點放在巴菲特驚人的財富上面。

我讀了這個新聞, 很有一些感動。不過我的感動可能和其他人不太一樣?

很多人都知道, Forbes 每年都會根據可以獲得的名人財務資訊,
編列當年的富豪排行榜。很多人也都知道, Bill Gates 長居此富豪榜
首富多年, 而第二名就是 Warren Buffet。甚至在 Bill Gates 出頭
以前的首富, 也正是 Warren Buffet。

但是很少人知道的是, BusinessWeek 每年也都會編排一個排行榜。
不過, 這個卻是慈善捐款排行榜。這個排行榜當中, Bill Gates 也是
獨占鰲頭, 年年第一。

相對於 Bill Gates 的活躍, Buffet 也曾經飽受抨擊。輿論指責他賺了
太多錢, 可是卻沒有相對應的社會回饋。對於這種指控, Buffet 總是說,
他對這些已經有了安排, 死後他的財產將會得到妥善的配置。當然,
因為事實還沒發生, 眾人總是難以盡信, 姑妄聽之。

在今天, 我們看到了, Warren Buffet 改變了他的時間表。就在 Bill
Gates 決定退居微軟幕後, 專注心力在他的 Gates Foundation
之後沒多久, 他的忘年之交 Buffet 也決定提早致力於慈善事業。

遠從鋼鐵鉅子 Andrew Carnegie 的 “The Gospel of Wealth” 開始,
許多慈善家一直秉持著類似的精神以自己的力量來推動自己心中理
想的世界。Carnegie 因為早年貧苦的生活, 因此致力於創造平民接
受教育的機會。

George Soros 因為早年在東歐的顛沛流離, 因此致力於推動開放式
社會。Bill Gates 和他老婆因為相信人命等價, 而創辦了 Gates
Foundation。Warren Buffet 相信資本的力量, 所以採用了這種方
式推行他心中的慈善事業。

當我們自己, 在抱怨、嫌惡不好的環境、不對的人、不喜歡的事情
的時候, 我們是否自己也曾經努力做了些什麼改變 ? 看看別人, 想想
自己。

我不知道有多少人對巴菲特感到熟悉。不知道他的人也許可以先在
這裡看一下他的 wikipedia。
關於他捐贈 Gates Foundation 等慈善機構的新聞, 可以看這裡
關於 Bill Gates 退居幕後的新聞, 可以看這裡
如果不知道 Andrew Carnegie 是誰, 請看這裡
如果你沒讀過 The Gospel of Wealth, 請一定要看這裡
最後, 如果你不認識 George Soros, 請看這邊

Update : Here’s the Charlie Rose TV program interviewing Buffet & Gates