當局者迷和後見之明 – 我看希拉蕊與歐巴馬之爭

Barack vs Hillary

照片取自ABC News

真是跌破大家的眼鏡。

美國總統的民主黨內初選,自從 Super Tuesday 以來,年輕的伊利諾州參議員 Barack Obama 已經在民主黨初選拿下十一連勝。接下來剩下的大州只有俄亥俄、德州和賓州了。德州原本屬於希拉蕊的鐵票區,原本大幅領先歐巴馬的民調數字現在也已經幾乎被追平。俄亥俄州是典型的藍領工人州,但是連這種傳統支持 Clinton 的地方希拉蕊線再也只領先六個百分點。

照這個情況走下去,「民主黨總統候選人」的身分,已經是歐巴馬的囊中物了。

事情是怎麼變成這樣的?

還記得 2007 年底的時候,希拉蕊在各項民調指標中都大幅領先。雖然歐巴馬在年輕族群當中號召力十足,但是誰也想不到這樣一個剛進入參議院的傢伙居然可以挑戰大位。希拉蕊聰明無比而且經驗十足,又有成熟的競選團隊,加上丈夫前任總統的加持,對付歐巴馬簡直就如泰山壓頂一般。雖然競選初期歐巴馬聲勢漸漸高漲,但是希拉蕊始終不為所動;希拉蕊的團隊顯然認為,在 Super Tuesday 當天開票以後,一切都會大勢底定。就在這天,歐巴馬將會俯首稱臣。

很顯然,結果並不照劇本演出。這天希拉蕊並沒有贏得預期的全面勝利,反而從這天開始節節敗退。連續十一州的敗北,逼的希拉蕊不得不陣前換將,撤換自己的競選總幹事。而且問題遠不止於此,希拉蕊團隊的競選基金已經用罄,希拉蕊還得掏私房錢五百萬美金應急。反觀歐巴馬,他的政治獻金正以每日一百萬美金的速度進帳,光是 2008 年一月就募了超過十億美金。

那麼,問題來了。歐巴馬無疑是有群眾魅力、演說才華的人。但是歐巴馬是怎麼不被老江湖的希拉蕊擊倒、甚至逐漸取得上風?現在來看或許稍嫌過早,畢竟還沒有太多時間可以讓雜訊沉澱。但是我們還是可以稍微觀察一下可能的關鍵因素。

希拉蕊有高明的政治手腕,而且經驗十足。她自許要成為 CEO-style 的總統,而且大方的聲稱自己已經準備好,「第一天就可以正式幹活」,藉此來突顯自己和年輕資淺的歐巴馬的不同。問題是這些本來是她極好的優勢,在傳統選舉裡無人可攖其鋒。但是如今卻被對手四兩撥千金的化解掉了。她的優勢完全被淡化。歐巴馬是怎麼做的呢?

歐巴馬這次主導的競選主軸,是「希望」(hope) 和「改變」(change)。他並沒有訴求許多紮實的政見,但是準確的抓住民眾求變的心裡。美國人民厭倦了一二十年來令人失望的政治生態,也對未來健康保險、就業問題、預算赤字等問題憂心重重。大家都逐漸感受到美國國力不再,卻沒有人能夠清楚說明白為什麼,也沒有一個政治人物能夠站出來告訴他們說,「我會帶你們再創顛峰」。

現在有了,這個人叫做歐巴馬。歐巴馬抓住了這個群眾脈動,配合自己的明星特質和演說技巧,成功的造成了自己和希拉蕊明顯的區隔。年輕資淺本來是歐巴馬的弱點,如今卻讓他反而顯得未受污染。手腕高超、資歷豐富本來是希拉蕊的一大優勢,但是在歐巴馬的訴求之下卻變的無關緊要。甚至不管她在辯論會上說的多好、對施政議題熟稔度多高、對細節掌握能力有多強,已經都不重要了。有句話是這麼說的,

If you can define the battle, you can win the war.

如今歐巴馬為自己量身訂做,重新定義了打這場選戰的方式,跳脫原本希拉蕊擅長的傳統選戰。於是豬羊變色,勝負逆轉。就好比他在一場演說中說的,

“That’s why the same old Washington textbook campaigns can’t do it.”

正是狠狠的打了希拉蕊和共和黨的麥肯一記啊。

十年以後,所有的評論家一定都會寫,希拉蕊因為誤判局勢而錯失大位。他們一定口徑一致的說,歐巴馬巧妙的用創新選舉的方式打贏了這場初選,擊敗擅長傳統選戰的勁敵。但是這都是後見之明看到的東西啊。不要說一年前,就算是三個月前,旁觀者清的我們,有幾個人看到現在的結果?有幾個人相信希拉蕊會敗北?

不要說我們,希拉蕊自己也不會相信。

這不只是當局者迷的問題,而是因為她太擅長傳統選戰的方式。她過去所有的政治歷練都是因此而來,也因為她擅長此道而如此成功。在她平步青雲的路上,每一次的成功都會讓她更相信這樣做是對的,繼續這樣做會更成功。卻沒有注意到,客觀情勢已經無聲無息的逐漸在改變了。類似的故事,葛洛夫在他的經典之作 Only the Paranoid Survive 裡面,已經跟我們說的很清楚了。但是如同葛洛夫在書中說的,這些局勢,事後看來當然涇渭分明,但是身在局中的時候,卻很難看的清楚。

看這次美國總統初選,感慨真的很多。希拉蕊當然是聰明人,手下也是策士成群。但是最後也是栽在一樣的跟斗裡面,而沒有看到背後局勢的變化。但是當然,我現在這樣說也是後見之明。事後看來總是比較清楚。早在三個月前,我可也跟希拉蕊一樣,都在霧裡看花啊。

攻擊希拉蕊 (Hillary Clinton) 的仿 1984 影片

雖然是舊聞了,不過仿 Apple 1984 經典廣告實在很傳神,還是應該貼一下 :p 這是個 id 為 ParkRidge47 的 Obama 支持者貼在 YouTube 上面,攻擊希拉蕊的影片。不過因為原影片播放不太順暢,我貼的是別人一樣在 YouTube 的 mirror :p

不管是 John Edwards、Hillary Clinton 還是 Barack Obama,看起來多多少少都在網路上有著力,希望能增加一點拉近年輕選票的作用。不過從這個影片看來,顯然粉絲們更能抓住網路文化的胃口啊 :p