怎麼知道自己的程度在哪裡?

才剛寫完「好,永遠不夠」,就想到另一個問題。我怎麼知道自己的程度是 Good 還是 Great?有什麼方法可以辨別?

因為這不是可以量化比較的東西,我覺得只有一種方法:交朋友。跟強者交朋友,跟強者相處,跟強者學習。最後,用強者的標準要求自己。我想到很久以前在 TimS 的 blog 看到的一篇文章:「您有一個致富團隊嗎?

文中詳述了 TimS 兄認為,團隊到底有多重要。不過我個人認為,最精髓的地方在 comments 裡面:

今天您覺得我說的故事很難置信,我可以體會您的感覺。但是這正好顯示團隊的重要性!如果您一直在凡人的圈子裡面生活,您就會以凡人的標準要求自己。所有這些傳奇故事您都會覺得是天方夜譚,甚至懷疑是虛構的。

還是拿前文打電動的例子來說,如果用一般人的標準來看,當年在宿舍打電動的水準,已經算 Good 了。可是碰到高手,我什麼都不是。後來等到程度到某個水準之後,我到許多地方玩都會被人家說作弊。因為那是對方無法想像的世界。他們會想:「這怎麼可能?世界上怎麼可能有人這麼強?這一定是開作弊程式啦」。但是他們不知道的是,我不只沒有作弊,而且程度也還不夠好。上了電子競技的國際舞台,我仍然不算老幾。只是彼此的圈子不同,落差實在太大了。

如果沒有強者的比較、沒有對照組來呈現,我們永遠都不會知道自己的程度在哪裡。就像水井中的青蛙,不會知道世界有多大。

SOC 推廣電子競技?They’re killing this game.

The Logo in php forum for socgame

他們以為自己很努力的在推廣這個遊戲, 卻不知道自己正在一點一滴的扼殺遊戲的生命力。In short, they’re killing this game. 是的, 所謂的 “they”, 我指的是 CPL, valve, 和台灣的 soc。

前幾天, 看到 sogamed 出一篇 featured article , 在討論 valve 推出 CPL Pro Mod 的可能性。意思簡單的說, 就是讓一般玩家玩基本的模組就好, 然後讓職業選手玩所謂的 “Pro Mod” 來進行比賽。一來可以保障選手不必因為遊戲頻繁更換版本而必須重新訓練, 二來可以讓更多玩家容易接受簡單上手的一般版本。Sounds great.

真的有這麼好的事情就好了。

如果今天我跟你說:以後 NBA 打的真皮籃球, 市面上再也買不到了, 你只能買到簡化的橡皮版本;他們的球架和場地的規格, 也不會在一般球場上出現。球場上會出現的都是距離縮短、高度縮小的精簡板場地。為什麼? 因為你們不需要跟他們一樣的條件去打球。你們只要玩玩就好。

這樣真的還有人會想打球嗎? 我不知道。但是我自己是會很度濫。

Valve 把 CS 從 Beta 時代, 改到 1.1, 1.3, 1.5, 1.6 … 一代一代的這樣改過來, 每一代都流失了多少玩家? 以前 1.3 時代, 隨便 server list 一 refresh 都是多則上萬少則六千個 server, 現在能有幾百個就偷笑了。你可能會問, 為什麼會這樣? 為什麼七年前的老舊遊戲引擎還需要不斷換新版?

Money. It’s all about Money. 還記得以前 tnt2 就可以跑的嚇嚇叫的 CS 嗎? 現在沒有 GF 6600 恐怕都不容易把 fps 穩在一百吧。為什麼會這樣? 當然是遊戲廠商要竭盡全力逼你升級。在你遊戲變成新版的時候, 也強迫你要添購新配備。不買? 可以, 但是人家跑的就是比你順, 人家優勢就是比你明顯。聽起來很現實嗎? 不然你想硬體廠商幹嘛要贊助 valve? 幹嘛要支持選手參加比賽? 還不都是希望大家跟著選手一起升級配備, 帶進白花花的鈔票? Valve 遊戲不斷的升級, 與 CPL 努力不懈的堅持 “比賽採用最新版本”, 都是這種商業行為之下的必然產物。

現在的遊戲和以往相比, 也越來越專業化了。1.3 時代只要帶個 $99 的耳機就被當作神人, 自備鼠墊滑鼠的人大概會被當作神經病。曾幾何時, 路邊每個小白現在都買 a90, 手上都拿 518, 然後買個 S&S 或是 5L 就自以為是 HeatoN, config 大家也在比誰改的兇。當一個遊戲到了這種程度, 你叫新手要怎麼入門? 當一個小白玩家剛上公眾伺服器, 想見識一下這個遊戲的時候, 他會碰到什麼情況?

我試著揣摩一下那情景好了。首先他不會買槍, 然後會在買槍區裡面呆太久,最後什麼也買不到。只能很可憐的拿著小手槍不穿防護衣到處跑。可是他發現他一跑出去就被聽到聲音在等他的人爆頭, 死的不明不白。學別人慢慢走, 可是也不知道走到哪裡去, 還是照樣一到關鍵交火點就死。

最後他想, 怎麼走都是死, 好嘛那我龜著等殺人總可以了吧。可是小白會龜的點不多, 很快就會被發現, 被殺了以後還要被噴漆鞭屍然後被所有人罵 camper。最後小白生氣了, 怎麼可能有人瞄這麼準這麼快? 他為什麼都知道我在這裡? 一定是作弊啦! 於是小白也去抓了作弊程式來上公眾伺服器玩, 最後被在場的 adm ban 掉了。

聽起來很熟悉嗎?

沒有新血加入的遊戲要怎麼繼續維持生命力?

ESWC 2004, France

上圖是 ESWC 2004 的場景。soc 大概每天都夢想著可以達到這種規模吧。在他們強調遊戲專業化、職業化與運動精神的同時, 他們大概忘記了當初一切最開始的本質:it’s fun. They play it because it’s fun.

我要澄清的是, 我對 CS 的現狀沒有什麼不滿。我也很喜歡現在跟玩家互動的方式。但是我可以看到的是, 這個遊戲的生命力已經即將消逝無蹤。

有多少人對電子競技感興趣?

我不知道, 我只知道電子競技還不是社會主流。

我也知道, 很多人雖人高舉電子競技的大旗參加賽事, 但是卻不吃那一套。他們只是覺得這個名頭很 cool, 打算得個名次當作紀念以後就洗手轉行。

不過最近似乎主流媒體也漸漸開始注意到電子競技這個年輕世代的玩意兒了。

前陣子不久, 大名鼎鼎的 “KSharp” Kyle Miller 接受了紐約時報的專訪。簡單明瞭的介紹了這一位舉世聞名 pro gamer 的作息以及謀生方式。對許多玩家來說, KSharp 就是頂尖狙擊手的代名詞。經過 NY Times 的報導, 應該也會越來越多人了解這是什麼玩意兒。

如果你想說, 這只是曇花一現的話, 那麼這裡還有 : fatal1ty 的專訪。有兩篇文章分別登在 Business Week 和 Myway 上面。如果說 KSharp 近年在 CS 領域的風采不如以往, 那麼 fatal1ty 的專訪絕對更具代表性 – 無論是當年的 Quake 3 Arena 還是現在的 Painkiller, 他都是神一般級數的代表。從古老蠻荒時代到現在, fatal1ty 的名字始終不衰, 一次又一次的冠軍獎盃也始終逃不出他的手掌心。如果你說他有自己的 website 沒什麼大不了, (的確沒什麼大不了啊, 這年頭誰手上沒一打網站?) 那麼如果我說他和 Jordan 相似, 有以自己名字為品牌出版的遊戲週邊配備, 會不會讓你稍微驚訝一點 ?

我仍然不看好 e-Sports 在可預見未來的光景。但是我還是很高興, 知道世界上很多人願意嘗試著了解這是什麼樣的世界。

fatal1ty’s website : http://www.fatal1ty.com/
Business Week interview : http://www.businessweek.com/magazine/content/05_41/b3954113.htm
Myway Interview : http://apnews.myway.com/article/20051120/D8DVSA9O2.html