Yahoo! 公佈 iPad 使用族群分佈

Yahoo! 月初公佈了一份關於 iPad 的使用者分佈結構,對於考慮建構服務來針對 iPad 或是相關族群的公司 / 開發人員相當有幫助。簡單的條列一下摘要:

  • iPad 族群以男性佔多數,大約是女性的兩倍。
  • iPad 使用者年齡多半位於 35-44 歲之間。考慮 iPad 初發售時期售價偏高,購入族群多半屬於經濟寬裕者,這個年齡層頗為合理。
  • 使用者使用的 Yahoo! 服務和一般 web user 頗為雷同,但是針對 flickr 的用量卻是一般 average web user 的 143%,也顯示 iPad 族群對多媒體的需求高。
  • 雖然目前 iPad只在美國正式發售,然而已經有 10% 的 iPad 使用者從海外造訪 Yahoo!。
  • 有 iPad 的使用者有 iPhone 是很正常的,使用 iPad 上 Yahoo! 的使用者有半數左右也使用 iPhone 上 Yahoo!。
  • 最後這點不知道 Yahoo! 怎麼推估的,不過 Yahoo! 認為初期使用 iPad 的族群比一般使用者更重要,他們對周圍朋友的影響力比一般人高 94%。

上述資料當然是 Yahoo! 依據自己的 log 資料得出的結論,但是考慮 Yahoo! 的 userbase 規模,想來和整個 internet 的統計數據也不會有多少差異。

(不過我更想知道的是,有沒有以州 / 國 來區分的 browser user demographics 詳細資料啊…)

有興趣的人可以去看全文

很酷的 OECD Factbook eXplorer

oecd_factbook

大家都知道 OECD 歷年都會出 Factbook,但是厚重的資料沒人願意看。除了有人要做研究或是擬定政策方向以外,看 Factbook 的人應該不多。不過今天無意間逛到一個威的,OECD Factbook eXplorer。(警告:資料 load 頗久,頁面開啟費時)

雖然 eXplorer 上的資料只有到 2006,不過下方有個 bar 可以自己拉選年份。右邊更有一些說明來解讀這些統計數字背後可能隱含的社會現象。這個頁面提供了一個很有趣的視覺化效果,讓你對這些統計數字不再覺得毫無意義。可以輕易的看到各個國家的生育率、GDP、就業資料等數字,也有統計的分布圖可以看。

Have fun!

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世界不是平的

或者說,有些地方比別的地方更不平…

剛剛注意到一個舊聞,歐盟執委會和世界銀行在 2008 年末,為了世銀年度的 2009 世界發展報告製作了一張地圖。圖上顏色越深的地方,表示從當地到主要都市之間所需的交通時間越長,可以參考圖下的刻度表。

即使是在這個年代,我們依然可以看到,世界並不是平的。有的地方就是比較孤立,更容易被與世隔絕。即使是在台灣,如果你點大圖的話,也可以看到中央山脈附近的交通依然很不方便。

微軟推出類似 Amazon SimpleDB 服務

企業形象果然很重要啊…

今天看到一篇 blog post,是在講微軟推了新的服務來跟 Amazon 的 SimpleDB 打對台:SQL Server Data Services, SSDS。稍微看了幾眼,推的東西跟 SimpleDB 真的很像:他在背後綁著微軟 SQL Server ,前端開個 web service api 給你操作,讓你省 DBA 的功夫和金錢。

為什麼說企業形象很重要呢?

因為我發現那篇 blog post 是在 3/7 寫的。可是這幾天國內可都沒聽說什麼人在講這回事。別說其他人,你聽到微軟出這個 solution 會很振奮嗎?你會覺得微軟這個 solution 對你很有幫助、讓你很放心嗎?

SSDS 網頁上面並沒有標價,目前是 free beta。但是每個人聽到的第一個反應都是:「那微軟要收多少錢?」戒心十足。

企業形象果然是很重要的啊。

Amazon 推出 Simple DB

Amazon 快要一統江湖了。

剛剛一邊泡茶,一邊在 AWS 翻查 EC2SQS 的資料的時候,突然發現旁邊的 webservices 多了一個以前沒看過的 Simple DB… 愣了一下,腦海裡響著:「前陣子才在想 Amazon AWS 系列獨缺 DB 一塊,怎麼這麼快就補上來了?」馬上點下去看,發現原來確實是今天剛出的 Orz 果然早起的鳥兒有蟲吃啊…

話說 SimpleDB 不像 RDBMS 一樣支援那麼強大的 Query 方式,提供的是基本的 =、!=、、=、STARTS-WITH、AND、OR、NOT、交集和聯集等查詢條件。但是好處是你不再需要一個經驗豐富的 DBA 來替你處理 DB schema 和 indexing,也不用考慮 scalability 和 load balancing,這些全部交給 amazon 煩惱就好。對於資料關聯不複雜、處理 database 經驗不足的開發者來說是不小的誘因。

不過話說回來,這個 SimpleDB 目前還在 limited beta 階段,白老鼠有限,不曉得還有沒有什麼怪地雷還沒被踩過。另一方面來說,目前的版本還是有些限制:每個人只能開 100 個 domain (可以把 domain 想像成 table),一個 domain 只能放 10G 的資料。然後每個 attribute (可以想像成 column) 最高只能 1024 bytes。最後,不論 10G 的限制有沒有達到,一個 domain 不能有超過 2500 萬個 attributes。

這對於真正希望 SimpleDB 替他解決 scalability 的人來說不是很好的消息。不過目前 SimpleDB 才剛推出,或許將來這些限制也會慢慢被降低。整體來說,SimpleDB 對於喜歡用 Berkeley DB 的 lightweight、不愛 MySQL 這種重量級大砲的人來說,倒是個很好的 solution。尤其 Berkeley DB 處理多台電腦 access 資料的 solution 不多,而且 SimpleDB 提供的功能遠比 Berkeley DB 強大。

看來,以後有志於 web startup 的人,根本不需要具備太多 scalability 的技巧。只要有一些 common sense,租一台 EC2,需要 storage 就用 S3,需要處理不同架構間的 IPC 就用 SQS,要存資料就放 SimpleDB… 你還需要些什麼?Amazon 根本就已經把 solution 都做好給你了。

不過,相對於 Amazon S3、Amazon EC2、Amazon SQS 的價廉物美來說,Amazon SimpleDB 的價格略嫌貴了一些,我想我應該會等他降價再來考慮看看吧。

[Update] 果然是 Limited beta,我想申請的時候居然跟我說:「The Limited Beta will be opened to the public in the next few weeks. We will contact you via e-mail when the beta program opens and a spot becomes available.」原來根本還沒開始賣啊?=_=