新聞不會報導的東西 – 製藥產業的未來

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反對專利的人永遠會說,專利是阻礙人類進步的絆腳石。主張保有專利制度的人也會說,專利可以保障創新和發明的動力。而最常被舉出的例子就是製藥產業。製藥產業是很特別的行業,他們產品研發期間相當長,財務風險也很高,但是做出一個成功的熱門藥品,可以養二十個研發失敗的研究案。如果沒有專利權可以保障藥廠將來的回收,那麼沒有一家藥廠願意投入大量的金錢和人力來研發新藥,受害的只會是全體人類。

去年年底發生了一件大事,泰國宣佈他們將要 “overrule” 默克對 Efavirenz 的專利權。他們轉而採用另一個國產的類似藥物,價格只需要默克的一半。雖然泰國有簽署 TRIPS (TRIPS 是什麼?可以看這裡 wikipedia 的說明),承諾保障藥品專利的智慧財產權,但是 TRIPS 也有強迫授權的條款來保障簽署國的權利。而泰國宣稱他們適用於強迫授權的條文,認為他們有權利 overrule 藥廠的專利採用類似藥物治療病患。

強迫授權的條款,一般限定是在國家遇到緊急情況、與藥廠談判曠日費時無法等待的時候,才能適用於強迫授權,採用類似藥物治療。(大概是比方 SARS、禽流感、遭受生化武器攻擊的情形)

而就在泰國宣布這項措施之後,現在巴西、印度、馬來西亞、肯亞也跟著有樣學樣,開始抱怨藥價太貴。連鎖效應,一觸即發。

現在問題來了。巴西、泰國畢竟不像盧安達、烏干達一樣,人民和政府都窮的買不起藥。對於這些地區,藥廠多半都只是象徵性的收費、甚至免費贈與來博取慈善的美名。反正對方付不起錢嘛。但是這次起鬨的泰國、巴西、馬來西亞等國家,顯然情況大不相同。照這種方向演變下去,恐怕會變成會吵的小孩有糖吃 – 只要國家臉皮厚一點,就可以凹到比較優惠的藥品來造福國內患者。

但是此風若長,還會有投資人願意投資在製藥公司嗎?藥廠還會願意投入預算研發新藥嗎?照顧了今天的病患,明天的患者怎麼辦?

我實在很喜歡這種台灣媒體不會報導、社會大眾沒有興趣,但是對未來可能有巨大影響的新聞。

Source: Pharmaceuticals – A gathering storm

YouTube 再惹麻煩,被泰國軍政府 ban 了

上次是巴西土耳其,這次是泰國,下次呢… ?而且跟 Viacom 的 DMCA 官司還在打呢… YouTube 的麻煩果然一點都不少啊。

事情似乎是這樣:有個人在 YouTube 上傳了在泰國國王肖像上噴漆的影片。影片被觀賞了超過一萬六千次。泰國軍政府要求 Google 把影片撤下遭到拒絕,於是下令禁止 YouTube 的連線。

「他們什麼時候撤下影片,我們就什麼時候解禁。」泰國人如是說。

不過我倒是滿好奇的,既然之前 Google 願意撤下巴西的名模亂搞影片、後來又答應拿掉「侮辱土耳其人」的影片,現在為什麼腰桿子突然變硬了,不願意拿掉侮辱別人國王的影片呢?是他們發現此風不可長,還是影片情節並沒有這麼嚴重,還是有其他理由?