新書試讀心得:「一週工作四小時,晉身新富族」

如果不是參加新書試讀活動,這種書名的書在書店應該是不會被我拿起來翻的。本來當初聽到書名想推辭,而且十二月也真的忙到不行。不過皇冠的何小姐的回應十分親切有誠意,於是我也改變心意願意試試看,參加第一次的新書試讀活動。

沒想到,結果出乎意外的,我並不討厭這本書。

作者 Timothy Ferris 講述他認為應該怎麼樣成為現在世界的「新富族」,或許是 The New Rich 吧。他認為工作不是人生的目的,人們應該努力讓自己儘早可以過自己想過的人生,而且確實可以經由努力來做到,也不必是百萬富翁才行。

書中很多觀念其實並不新穎,諸如 80/20 法則、強調專注在生產價值高的事情上面、或是強迫自己縮短工作時間來提高工作效率。不過就如同所有簡單的觀念一樣,觀念的接收是簡單的,執行往往卻最難。

這本書最主要的缺點或許是實例不足夠。例如作者會說,他以前曾經差點無法交差一個訪談作業,結果在最後關頭終於找到一個訪談對象願意接受訪問,並且整理作業成功交差。但是類似這種扭轉奇蹟的事情,作者都沒有藉由實例來探討,這方面的說服力顯然並不足夠。

該書對我來說最有用的地方,或許就是整合了許多微型創業的人需要的資訊,以及各種外部的相關資源。不論是生產商、外包商、 PR公司、主機商等等,各種產業需要的相關基本資訊都有概括,很適合需要跨領域微型創業的人使用。

不過,平鋪直敘的描述書中內容不是我的脾氣。簡略的介紹一下書的實用之處與缺點以後,我還是想用我的角度來看這本書,也許這比較符合我 blog 的風格。

從高一點的層面來說,我覺得這本書的出現和許多同類型的書差不多,都是因應時代的需求。同類型的書例如:《有錢人和你想的不一樣》、《川普清崎教你賺大錢》等等,解決的是讀者希望變成有錢人的夢想。而這本書,和《富爸爸,窮爸爸》系列書籍相類似,處理的是讀者希望從職場解放,不希望每天成為工作的奴隸。

你可能會說,「這兩件事情不是同一個嗎?」當然不是。前者追求的是財務報酬,後者只是追尋自由人生。他們被職場工作綁住,只是因為財務上無法負擔,必須不斷工作而已。

為什麼我說這些書在解決這個時代的需求?因為這個時代是歷史上從來沒有出現過的詭異時期。人類大把大把的創造出前所未見的財富,但是分配之不均也是曠古絕今。影響所及,一者是下階層難以翻身,他們沒有辦法分享到財富的果實和相關的社會資源,所以希望變的有錢改變自己的人生。二來是中產階級,他們受過教育,有著穩定的工作,但是吃不飽餓不死卻必須不斷工作來維持日常生活開銷。這本書,解決的正是中產階級的需求。針對的也是希望從職場解放的現代奴工。

但是這本書的立論依據還有成功原因也有相當的時空背景才能成立。以文中所倡導的委外和外包工作來說,這也是在這個時代才可能發生的事情。一來通訊技術使溝通成本大幅降低,二來是世界上極富的國家和原本極貧但如今極速成長的新興市場之間,存在著嚴重的資源不對稱。因此他們可以藉由掌握資源的不對稱情形來獲利。用古時候的用語來說,這也是「搬有運無」。

書中教人壓縮工作時間,但是並沒有教人延伸充實自己的時間。享受人生當然重要,但是算計應當記長遠。一樣的「新富族」精神事隔千百年還是一樣行的通,但是方法絕對會和現在作者的方法大相逕庭。如果沒有適當的自我充電,哪天碰到自己 S 曲線的轉折點的時候,就只有啞巴吞黃蓮了。

整體來說,這是一本很有趣的書。但是讀者需要知道自己應該從書中得到什麼東西,以及用什麼角度的眼光切入這本書才好。

Crossing the Chasm – 跨越鴻溝

Crossing the Chasm的圖像上一次看這本書,是 1999 年的事情了。

當時行銷課的老師,和我們聊行銷 4P 的時候說,許多人發現在高科技業這一套行不通。於是 Geoffrey Moore 提出了他的理論和行銷策略,打進許多科技公司的內心深處,這本書在當時也被科技業界奉為聖經。

有趣的是,雖然這本書在其它國家大紅大紫,在國內卻賣的不太好。臉譜翻的中文本「跨越鴻溝」現在已經找不到了。反而是他的第二本書,「龍捲風暴」中文版賣的嚇嚇叫,受歡迎程度遠比 Inside the Tornado 在國外還要好。或許,這也和國內國外科技產業所處的供應鍊位置有關吧。

最近突然想到這本書,重新抓起來看。隔了八年,許多想法都不一樣了,裡面的內容有的也不適宜網路文化,但是人們對待「不連續的創新」的心態還是沒有改變。這本書這次看了很久,短短兩百多頁看了我接近兩個禮拜。常常只是一個小段落,或是一個案例,就讓我合卷沉思許久…

不知道這本書將來還會不會再看第三次。如果真有這麼一天,不知道那時候我想從這本書得到的是什麼?

你買書比看書還快嗎?

昨天,在 aNobii 閒逛的時候,我發現書蟲俱樂部有個熱門的討論串:「你買書快過看書嗎?」忍不住點下去看,用戶們紛紛哀鴻遍野,每個人都在訴說買書快、看書慢的煩惱。

我自己每次買書,不管是在 Y拍、網路書店、實體書店,每次都是大概六七本、七八本的買。尤其是癮頭上來的時候更是克制不住,看到好書就想帶走。可偏偏我看書又很慢,尤其是我喜歡一邊看書一邊思考。看一頁書,然後發呆想個五六分鐘是很常見的事情。看書看的慢,加上平常要工作、還有每週一本的 Economist、每兩週一本的 Fortune 要定期消化,長此下來,待看清單的書總是越積越多,絲毫沒有減少的跡象。

每次回首看到架上已經放不下、堆積成山等我看的書,心中不只慚愧,更有難以遏制的衝動想馬上把餘書看完。每當這種時候,我都只能勉強克制情緒,用「入山何必太深」來安慰自己。

可有這種煩惱的一定不只我一個。你也是買書快過看書嗎?你是怎麼處理這種煩惱的呢?

閱讀與投資

看書和投資其實很像。

  • 越早開始投資,複利的效果才更能發揮出來。越早開始閱讀,得到智慧的時間越長。
  • 一般人不愛投資,正如一般人不愛閱讀。
  • 大家都愛買的投資標的多半不怎麼樣,暢銷書排行榜的書也多半庸俗不堪。
  • 看到好書,就好像買了一流的投資標的一樣,會忍不住想推薦給其他人。
  • 其他人聽到這種推薦,泰半一笑置之,不會當真。

一個是智慧的資本,一個是財務的資本。但是大眾看待兩者的方式好像差不多。

High Output Management 出中文版了

還記得大學時候,看了 Andy Grove 的 “Only the Paranoid Survive” (Intel 現在還有一個這本書的頁面呢) 以後,驚為天人。當時像瘋子一樣把 Andy Grove 出的其他書都挖來看了,不過當時他出的書不多,我只能看同一本的中文版「十倍速時代」,或是當時的另一本 “High Output Management“,以及後來新出的回憶錄 “Swimming Across” (中譯:葛洛夫自傳)。

沒想到最近,就在國內出版業者大力推他的口述新書「活著就是贏家」的時候,我意外發現到以前的 “High Output management” 也有中文版了呢。中文譯做「葛洛夫給經理人的第一課」,或許是想搭著新書的熱潮順便冷飯熱炒吧?

不過不管動機為何,有好書被翻成中文版總是很好的事情。就跟 Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds 出中文版一樣,總是讓人開心。